Після більш ніж 12 років вивчення Сатурна, його кілець і супутників, космічний апарат НАСА «Кассіні» перейшов до останнього етапу своєї історичної місії. Завершення цієї наукової одіссеї заплановано на вересень 2017 року, проте перед цим зонду належить виконати пару завершальних маневрів.

Починаючи з 30 листопада, «Кассіні» перейде на орбіту, що проходить за зовнішнім краєм головних кілець Сатурна. Ця орбіта, по якій апарат зробить 20 витків, називається орбітою F-кільця. Перебуваючи на одній з цих орбіт, «Кассіні» підійде до центру вузького кільця F на відстань всього лише 7800 кілометрів, з якого можна буде розглянути незвичайну структуру цього кільця.

Останній етап місії «Кассіні» – отримав назву Grand Finale – почнеться не раніше квітня 2017 року. Близьке проходження апарату «Кассіні» повз найбільшого супутника Сатурна Титана змінить орбіту зонда таким чином, що він пройде через щілину між Сатурном і його кільцями – не досліджену частину космічного простору шириною всього лише 2400 кілометрів. Очікується, що цей космічний апарат зробить в цілому 22 занурення в цю щілину, причому перше з цих занурень відбудеться 27 квітня.

Закінчення етапу Grand Finale відбудеться 15 вересня 2017 року, коли апарат «Кассіні» зануриться в атмосферу Сатурна, передаючи при цьому дані про хімічний склад планети, до тих пір поки сигнал не буде втрачений. Тертя в атмосфері планети призведе до того, що незабаром після початку занурення космічний апарат згорить, подібно метеору.

Нагадаємо, що «Кассіні» зробив ефектне фото Тефії на тлі Сатурна.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*