Меркурій виявився другою після Землі планетою Сонячної системи, на якій спостерігається тектонічна активність. Присвячене цьому дослідження геофізиків місії MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) опубліковано в журналі Nature Geoscience, коротко про нього повідомляє НАСА.

Геофізики виявили на Меркурії форми рельєфу – численні складки, вигини і розломи, наявність яких дозволяє однозначно заявити про присутність на планеті в недавньому минулому тектонічної активності. Причина цього така ж, як і на Землі, – поступове охолодження небесного тіла, в результаті якого зовнішня кора стискається і тріскається.

Наявність активної тектоніки на Меркурії узгоджується з наявністю у планети магнітного поля, яке не зникло досі, по всій видимості, через гігантське в порівнянні з розмірами планети внутрішнє остигаюче ядро.

Активна тектоніка на Меркурії

До своїх висновків вчені дійшли, проаналізувавши дані, отримані станцією MESSENGER протягом останніх півтора років місії. У середині 1970-х років незвичайні форми рельєфу – розломи довжиною в сотні кілометрів – виявила станція Mariner 10. Тоді ж і виникла гіпотеза про тектоніку на Меркурії, однак тільки дані MESSENGER дозволили її підтвердити.

Меркурій легше і менше Землі приблизно в 20 разів. Середня щільність у нього приблизно така ж, як і у Землі. Рік на планеті триває близько 88 днів. Від інших планет Сонячної системи Меркурій відрізняється великим металевим ядром – на нього припадає 85 відсотків радіусу цього небесного тіла. Для порівняння, на ядро Землі припадає лише половина її радіусу.

MESSENGER запущений 3 серпня 2004 року зі космодрому на мисі Канаверал за допомогою ракети-носія Delta II. Орбіти Меркурія апарат досяг 18 березня 2011-го. Всього MESSENGER подолав більш 7,9 мільярда кілометрів, в тому числі 15 обертів навколо Сонця, три – навколо Меркурія, два – навколо Венери і один – навколо Землі. Апарат припинив своє існування в квітні 2015 року.

Нагажаємо, що вулканічна діяльність на Меркурії припинилася 3,5 мільярда років тому.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*