Четвертий за величиною супутник Сатурна Діона, як вважають вчені, може приховувати під своєї крижаною кіркою океан рідкої води.

Такої думки дійшли фахівці з Королівської обсерваторії Бельгії після аналізу даних, отриманих космічним апаратом «Кассіні», що знаходиться на даний момент в системі Сатурна.

Діона, як і сусідній Енцелад, відноситься до категорії крижаних супутників і має білосніжну поверхню. Саме сліди на ній і привернули увагу дослідників. Наявність гладкої поверхні і скель, як вважають бельгійські астрономи, які вивчали надіслані «Кассіні» знімки супутника, можуть бути ознаками геологічної активності, яку в свою чергу можна пояснити наявністю підлідного океану.

У Діони, як зараз вважають вчені, є тверде кам’яне ядро, що займає приблизно 70% загального радіусу супутника. У тому випадку, якщо в цьому ядрі є радіоактивні елементи, їх тепло цілком може розтопити нижню частину крижаного шару супутника. При цьому про те, що океан ще не замерз, говорить і відсутність характерних тріщин на поверхні.

Вчені вважають, що океан, якщо він там є, може розташовуватися під стокілометровою кіркою льоду. При цьому глибина океану може становити 65 кілометрів. З огляду на розташування ймовірного океану, вчені не чекають появи на поверхні гейзерів, як на Енцеладі або Європі. А останні могли б однозначно свідчити на користь присутності там рідкої води.

Нагадаємо, що неймовірне відкриття, зроблене на Європі, було анонсовано фахівцями NASA.

Написати коментар


*