Марсіанський ровер НАСА Opportunity буде спускатися в яр, що утворився багато років тому під дією рідини, яка може виявитися водою, згідно з планами вчених. Жоден марсіанський ровер раніше не робив такого спуску.

Самий долгопрацюючий з марсіанських роверів, Opportunity, також вперше відвідає внутрішню частину кратера, біля якого він працював протягом останніх п’яти років. Ці плани є частиною дворічної розширеної місії, яка розпочалася 1 жовтня – новітньої розширеної місії, виконуваної ровером, що завершив основну місію ще в квітні 2004 року.

Opportunity був відправлений в космос 7 липня 2003 року і зробив посадку на поверхню Марса 24 січня 2004 року з основною місією тривалістю 90 марсіанських діб, що еквівалентно 92,4 земних діб.

Opportunity починає свою останню розширену місію в долині Bitterroot, що знаходиться біля західного краю кратера Індевор (Endeavour), котловини діаметром 22 кілометра, яка утворилася в результаті падіння метеорита мільярди років тому. Opportunity досяг краю цього кратера в 2011 році, після більш ніж семи років досліджень ряду невеликих кратерів. У тих кратерах ровер виявив сліди води з високою кислотністю, яка в давнину просочувала підповерхневі шари грунту і іноді виходила на поверхню.

Цей яр, обраний в якості нової великої наукової цілі марсохода Opportunity, пробігає із заходу на схід по гребеню кратера менш ніж в кілометрі від поточного розташування ровера. У довжину цей яр еквівалентний приблизно двом футбольним полям.

На цьому тижні Opportunity досліджує оголення гірських порід поруч з пагорбом Spirit, розташованим поблизу східного краю долини Bitterroot. Третьою головною науковою метою цієї розширеної місії стане виявлення і вивчення порід, що складають геологічний шар, який перебував на місці кратера до того, як відбулося падіння гігантського метеорита, що сформував кратер Індевор. Вчені наукової команди місії ще не визначили, чи можуть в зоні поблизу пагорба Spirit перебувати настільки древні гірські породи.

Нагадаємо, що ровер Opportunity зробив знімок хребта Кнудсен Рідж на Марсі.

Написати коментар


*