Більше одного мільйона молодих зірок формуються в гарячій, багатій пилом хмарі молекулярних газів, яка знаходиться в крихітній галактиці, розташованій по сусідству з нашою галактикою Чумацький шлях – з’ясувала міжнародна група астрономів.

Це зоряне скупчення «поховано» в надтуманності карликової галактики, відомій як NGC 5253 і знаходиться в сузір’ї Центавра. Сумарна світимість всіх зірок скупчення перевищує світимість нашого Сонця в мільярди разів, однак розглядати скупчення в звичайний оптичний телескоп неможливо, так як воно приховано від спостережень масами розжарених газів «власного виробництва».

«Всі ми як відомо складаємося з зоряного пилу, а це зоряне скупчення є прикладом «космічної фабрики» з виробництва нових зірок і сажі, – сказала Джин Тернер, професор фізики і астрономії з Коледжу Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі, США, і головний автор нового дослідження. – Ми не бачимо самі зірки, а бачимо лише пил, яку вони встигли виробити. Зазвичай при спостереженнях зоряних скупчень ми не звикли бачити гази і пил, оскільки зірки за час існування скупчення встигають самостійно розсіяти їх. Однак у випадку цього скупчення ми спостерігаємо саме пил».

Кількість пилу, що оточує ці зірки, вражає уяву – в скупченні знаходиться маса пилу, еквівалентна приблизно 15 000 сонячних мас. Практично весь цей пил складається з вуглецю і кисню.

Вік виявленого зоряного скупчення складає близько трьох мільйонів років, і за астрономічними мірками це скупчення вважається незвично молодим. Цілком ймовірно, скупчення проіснує у Всесвіті більше одного мільярда років, сказала Тернер.

Галактика NGC 5253фото знято телескопом Хабл (Hubble Space Telescope)

У нашій галактиці Чумацький Шлях гігантські зоряні скупчення не формувалися вже протягом кількох мільярдів років, пояснила Тернер. Наша галактика формує нові зірки, але не в таких величезних кількостях, як у знову виявленому зоряному скупченні. Деякі астрономи вважають, що такі гігантські зоряні скупчення могли формуватися лише в ранньому Всесвіті.

У нашій галактиці розташовано кілька газових хмар, найбільшою з них є хмара D (на фото), в якій приховано гігантське зоряне скупчення, оточене товстим шаром з газу і пилу, сказала Тернер.

Дослідження опубліковане в журналі Nature.

Написати коментар


*