Вчені склали першу в історії вивчення Місяця карту самого незвичайного з її вулканів, що демонструє, що древнє потужне виверження, що супроводжувалося вибухом, розсіяло уламки гірських порід по набагато більш великої площі поверхні Місяця, ніж вважалося раніше.

Команда астрономів і геологів, очолювана експертами з Інституту обчислювальної космології і Факультету наук про Землю Даремского університету, Сполучене Королівство, вивчала ділянку місячної поверхні, розташований усередині вулканічного комплексу Комптона-Белькович.

Аналізуючи розподіл хімічного елемента Торію, присутнього у складі лави, яка виливалася на поверхню Місяця в процесі виверження, вчені встановили, що за підтримки низької гравітації Місяця уламки гірської породи розлетілися по території поверхні площею приблизно 70 000 квадратних кілометрів, що еквівалентно площі Шотландії.

Карта вулкану на Місяці

Це вулканічне виверження, яке відбулося 3,5 мільярда років тому, викинуло в навколишній простір у п’ять разів потужніший пірокластичний потік, що складається з расплавенних гірських порід і розжарених газів, ніж при виверженні, стерши з лиця Землі римське місто Помпеї, відзначають дослідники.

При проведенні дослідження були використані наукові дані, отримані від космічного апарату НАСА Lunar Prospector, який вперше помітив цей вулканічний комплекс в 1999 р, коли виявив ізольований поклад Торію на зворотному боці Місяця, між ударними кратерами Комптона і Белькович.

Спочатку після відкриття цього покладу Торію здавалося, що її вивчення буде непростим завданням, оскільки цей поклад покритий зверху шаром уламків метеоритів. Однак КА Lunar Prospector зміг розпізнати гамма-промені, що випускаються Торієм, які здатні проникати крізь шар гірських порід товщиною до одного метру.

В даний час дослідницька група планує застосувати розроблену ними техніку складання карт вулканічних комплексів до найвідомішого вулкану Сонячної системи – марсіанської горі Олімп.

Головний автор нового дослідження, магістрант Даремского університету Джек Вілсон, представляє наукові результати своєї команди на 46-й науковії конференції Місяця і планет, що проходить в штаті Техас, США, сьогодні, 19 березня.

Написати коментар


*