У вчених накопичилося багато питань про Марс, найбільш схожу з Землею планету Сонячної системи, але одним з найгостріших питань про цю планету є проблема метану, рівні якого в атмосфері планети то зростають, то несподівано падають.

Велика частина метану на Землі виробляється живими організмами, проте невелика частина цього газу утворюється в результаті геологічної взаємодії гірських порід з гарячою водою. Вчені не знають, з чим саме пов’язана наявність метану на Марсі, проте вони сподіваються протягом найближчих 10 років скласти докладні карти розподілу цього газу в атмосфері Марса, які дозволять з’ясувати, де і як часто цей газ з’являється в атмосфері планети.

Ці дані будуть зібрані за допомогою європейського орбітального апарату Trace Gas Orbiter, або TGO, який недавно прибув до Червоної планети і на цьому тижні почав тестувати свої наукові інструменти. Зонд TGO протягом найближчого року буде поступово переходити на кругову орбіту, площина якої проходить через полюси планети, оскільки саме така орбіта дозволяє найбільш ефективно складати карти розподілу метану по поверхні Марса.

У 2003 році метан був вперше виявлений на Марсі в концентрації 60 мільйонних часток, але вже в 2006 повторні спостереження показали, що метан несподіваним чином зник. Так як фотохімічні розкладання метану під дією УФ-променів можливо лише приблизно через 300 років, а його зникнення з атмосфери Марса сталося за кілька місяців або тижнів, вчені зробили тоді висновок, що за зникнення метану відповідають інші процеси. В даний час дослідження природи метану з атмосфері Марса тривають.

Нагадаємо, що крижані котли на Марсі могли бути місцем виникнення життя.

Написати коментар


*