Космічний апарат “Розетта” Європейського космічного агентства, що виконує в даний час місію з дослідження комети 67Р / Чурюмова-Герасименко, виявив у складі її речовини газоподібний азот. Ці знахідки можуть стати ключем до розуміння ранніх етапів формування нашої Сонячної системи.

Молекулярний азот, N2, домінує в атмосфері Землі, а крім цього, представлений в атмосферах і на поверхнях Плутона і Тритона (супутника Нептуна). Також вважається, що цей газ був переважаючою формою існування азоту в стародавній туманності, з якої сформувалася наша Сонячна система. Мартін Рубін з Інституту фізики Бернського університету, Швейцарія, і його команда змогли тепер кількісно визначити цю «невловиму молекулу» (“most wanted molecule”), як називає її Рубін, в комі – або, іншими словами, атмосфері – комети 67Р / Чурюмова- Герасименко.

Ці знахідки є першим в історії космічних досліджень випадком виявлення молекулярного азоту в складі речовини комети. «Хоча деякі комети ймовірно, формувалися в тій же області космічного простору, де відбувалося формування Тритона і Плутона, але до теперішнього часу нам ніяк не вдавалося виявити в них молекули азоту, – пояснює Рубін. – Так як водяний лід комети може утримувати лише невеликі кількості цього газу, то вимірювання за допомогою спектральних приладів просто не мали необхідної для виявлення газоподібного азоту чутливісті».

Команда Рубіна справила свої вимірювання за допомогою мас-спектрометра ROSINA, побудованого Бернським університетом. Цей інструмент знаходиться на борту КА «Розетта» ЄКА, який прибув до комети 67Р / Чурюмова-Герасименко в серпні 2014 після завершення космічної подорожі довжиною в десять років і здійснює з тих пір збір наукових даних.

«Інструмент ROSINA має роздільну здатність, достатню, щоб розрізняти між собою молекули з майже однаковим молекулярною вагою, що якраз має місце у випадку моноксиду вуглецю і молекулярного азоту», – сказав Рубін.

Вимірювання кількості молекулярного азоту в речовині комети 67Р / Чурюмова-Герасименко вказують на те, що комета формувалася в дуже холодною області Сонячної системи. Крім того, присутність лише невеликих кількостей молекулярного азоту в складі речовини комет сімейства Юпітера, подібних кометі Чурюмова-Герасименко, свідчить на користь гіпотези, згідно з якою такі комети не можуть бути основним джерелом води і летючих речовин на Землі, пояснюють автори статті.

Результати дослідження опубліковані в журналі Science.

Написати коментар


*