Орбітальний сатурніанський апарат НАСА «Кассіні» (Cassini) здійснив перший за рахунком проліт повз зовнішній край кілець Сатурна, рахуючи від початку передостаннього етапу місії, що стартував 30 листопада.

«Кассіні» перетнув площину кілець Сатурна 4 грудня в 5:09 ранку за місцевим часом США тихоокеанського узбережжя PST (13:09 GMT), перебуваючи на відстані приблизно 91 000 кілометрів над рівнем хмар Сатурна. Тут розташовується тьмяне, пилове кільце, що формується невеликими супутниками планети Янусом і Епіметея і лежить всього лише на відстані 11 000 кілометрів від центру кільця F Сатурна.

Приблизно за одну годину до перетину площини кілець цей космічний апарат зробив короткочасне запалювання свого основного двигуна, яке тривало протягом шести секунд. Приблизно через півгодини після цього «Кассіні» закрив свій куполоподібний захист двигуна, щоб уникнути його можливих пошкоджень.

За кілька годин до перетину площини кілець Сатурна «Кассіні» почав сканувати кільця гігантської планети за допомогою встановленого на його борту радіоексперимента.

Кожен орбітальний виток апарату «Кассіні» з решти місії триватиме протягом одного тижня. Наступне проходження повз зовнішній краю кілець заплановано на 11 грудня. «Кассіні» буде рухатися по цим орбітам, перебуваючи на яких апарат буде вивчати кільця Сатурна до 22 квітня, коли останній близький проліт повз найбільшого супутника Сатурна Титана змінить орбітальну траєкторію зонда.

15 вересня відбудеться запланований фінал місії, в ході якого зонд «Кассіні» буде спрямований прямо в атмосферу Сатурна, занурюючись в яку буде передавати на Землю наукові дані про її складі, до тих пір, поки сигнал не пропаде.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*