Кам’янистий об’єкт під назвою 3200 Фаетон, оповитий хмарою уламків, займає в класифікаційній системі проміжне місце між астероїдом і кометою. Однак дні цього космічного каменя, схоже, добігають кінця.

У новому дослідженні йдеться, що Сонце, можливо, повільно розриває астероїд Фаетон на частини через те, що цей об’єкт має дуже вузьку орбіту. Те ж саме може відбуватися з будь-яким іншим небесним тілом, що підійшов до нашої зірки на дуже близьку відстань.

«Фаетон може розпадатися на частини, немов в сповільненій зйомці», – сказав Пол Вігерт (Paul Wiegert), астроном з Університету Західного Онтаріо, Канада, і головний автор нового дослідження.

Вігерт використовував інструмент Canadian Meteor Orbit Radar (CMOR) для стеження за тілами розміром 1 метр і менш.

Як було встановлено в ранніх дослідженнях, астероїди в околицях зірок розпадаються на частини не під дією гравітації світила. Замість цього вченими був запропонований ряд механізмів, що включають дію на речовину астероїда зоряного випромінювання, відповідно до яких ставала можливою дезінтеграція космічного каменя при відсутності дії значних приливних сил з боку зірки.

Астероїд 3200 Фаетон підходить до Сонця при русі по своїй орбітальній траєкторії ближче, ніж будь-який інший відомий науці астероїд, наближаючись до нашого світила на відстань приблизно 58 мільйонів кілометрів, що приблизно вдвічі менше діаметра орбіти Меркурія. Згідно спостереженням Вігерта і його колег астероїди в околицях Сонця розпадаються на частинки розмірами в середньому не більше одного міліметра, тому при наближенні до Сонця астероїд 3200 Фаетон, очевидно, розпадається на частини. Однак при видаленні від нашої зірки астероїд знову коалесцирує, зазначає Вігерт.

Втім, проведені спостереження не дозволяють однозначно стверджувати, що розпад астероїда 3200 Фаетон відбувається по одному з цих механізмів «катастрофічного розриву». Залишається можливість того, що цей об’єкт насправді демонструє властивості комети, залишаючи за собою «хвіст» з газів сублімуючої речовини.

Нагадаємо також, що до Землі наблизяться дві комети.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*