Вчені марсіанської всюдихідної місії Curiosity в останні тижні досліджують плити гірських порід в місці під назвою Old Soaker, покриті мережею невисоких гребенів, походження яких, ймовірно, пов’язано з тріщинами в висихаючому бруді.

Якщо така інтерпретація знімків виявиться вірною, то це стане першим підтвердженим виявленням тріщин в висохлому бруді на поверхні Червоної планети. Це відкриття стало б доказом того, що в давню епоху, коли відбувалося накопичення цих осадових порід, «вологі» періоди змінювалися на періоди посухи.

Гребені на Old Soaker

Цей покритий тріщинами шар породи сформувався понад три мільярди років тому і був згодом похований під свіжішими шарами осадових порід. Згодом під дією вітрової ерозії верхні шари були видалені, оголюючи підстилаючий древній шар в місці Old Soaker. Матеріал, що заповнював тріщини в висохлому бруді, з якого формувався з часом мінерал аргеліт, пручався ерозії ефективніше, ніж сам аргеліт, тому в даний час виявлений шар демонструє не тріщини, а невеликі гребені, що знаходяться на місці колишніх тріщин.

Існує два основних механізми заповнення тріщин в висохлому бруді: піском або дрібними частинками, принесеними вітром, в тому випадку, коли тріщини розташовані на поверхні, і солями, розчиненими в грунтових водах, в тому випадку, коли тріщини вже приховані під поверхнею. Вчені місії Curiosity виявили в речовині гребенів порід з місця Old Soaker матеріал з обох цих джерел, що вказує на багатоступінчатий характер формування тріщин: спочатку тріщини формувалися на поверхні при всиханні бруду, наповнювалися піском і пилом, а вже згодом відбувалося додаткове наповнення їх відкладеннями з грунтових вод з формуванням мінеральних жил.

Нагадаємо також, що Curiosity знайшов на Марсі металеву кулю.

Написати коментар


*