Галактики сьогодні можна грубо розділити на два основні класи: еліптичні скупчення червонуватих, старих зірок, які сформувалися в основному в ранні епохи історії Всесвіту, і спіральні галактики, в складі яких переважають блакитні, молоді зірки. Чумацький шлях є типовим представником другої з цих двох категорій, спіральною галактикою, що активно формує нові зірки. Для поглиблення нашого розуміння еволюції галактик Всесвіту астрономи вивчають популяції старих зірок в далеких еліптичних галактиках. Зореутворення в галактиках супроводжується вибухами наднових, що збагачують галактичні околиці синтезованими в них хімічними елементами, включаючи магній. Вимірюючи кількість магнію (по відношенню до заліза) в галактиці, вчені можуть оцінити інтенсивність і тривалість попередніх епізодів зореутворення в ній.

У новому дослідженні астрономи з Гарвард-Смітсонівського астрофізичного центру Чарлі Конрой (Charlie Conroy) і Чжи Ун Чои (Jieun Choi) разом з вісьмома колегами за допомогою спектрометра, встановленого на телескопі ім. Кека, зробили високочутливі вимірювання вмісту магнію в одній з найпотужніших і яскравих еліптичних галактик, відомих науці. Ця галактика, яку ми спостерігаємо такою, якою вона виглядала через 3 мільярди років після Великого вибуху, має масу близько трьохсот мільярдів сонячних мас, що перевищує масу Чумацького шляху приблизно в десять разів, проте утворює зірки зі швидкістю, приблизно в два рази меншою швидкості формування зірок нашою Галактикою. Однак високий вміст магнію в цій галактиці вказує на її «бурхливе» минуле: вчені змогли з’ясувати, що раніше ця галактика утворювала зірки з феноменально високою швидкістю, можливо, що досягає декількох тисяч сонячних мас на рік – що робить її однією з найпотужніших «фабрик зірок», відомих ученим. Згідно авторам роботи така гігантська швидкість зореутворення в цій галактиці могла бути пов’язана з поглинанням нею великого числа дрібніших галактик, однак для перевірки цієї гіпотези потрібні додаткові спостереження.

Нагадаємо також, що розкрито наслідки зіткнення галактик біля Чумацького Шляху.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*