Галактики сьогодні можна грубо розділити на два основні класи: еліптичні скупчення червонуватих, старих зірок, які сформувалися в основному в ранні епохи історії Всесвіту, і спіральні галактики, в складі яких переважають блакитні, молоді зірки. Чумацький шлях є типовим представником другої з цих двох категорій, спіральною галактикою, що активно формує нові зірки. Для поглиблення нашого розуміння еволюції галактик Всесвіту астрономи вивчають популяції старих зірок в далеких еліптичних галактиках. Зореутворення в галактиках супроводжується вибухами наднових, що збагачують галактичні околиці синтезованими в них хімічними елементами, включаючи магній. Вимірюючи кількість магнію (по відношенню до заліза) в галактиці, вчені можуть оцінити інтенсивність і тривалість попередніх епізодів зореутворення в ній.

У новому дослідженні астрономи з Гарвард-Смітсонівського астрофізичного центру Чарлі Конрой (Charlie Conroy) і Чжи Ун Чои (Jieun Choi) разом з вісьмома колегами за допомогою спектрометра, встановленого на телескопі ім. Кека, зробили високочутливі вимірювання вмісту магнію в одній з найпотужніших і яскравих еліптичних галактик, відомих науці. Ця галактика, яку ми спостерігаємо такою, якою вона виглядала через 3 мільярди років після Великого вибуху, має масу близько трьохсот мільярдів сонячних мас, що перевищує масу Чумацького шляху приблизно в десять разів, проте утворює зірки зі швидкістю, приблизно в два рази меншою швидкості формування зірок нашою Галактикою. Однак високий вміст магнію в цій галактиці вказує на її «бурхливе» минуле: вчені змогли з’ясувати, що раніше ця галактика утворювала зірки з феноменально високою швидкістю, можливо, що досягає декількох тисяч сонячних мас на рік – що робить її однією з найпотужніших «фабрик зірок», відомих ученим. Згідно авторам роботи така гігантська швидкість зореутворення в цій галактиці могла бути пов’язана з поглинанням нею великого числа дрібніших галактик, однак для перевірки цієї гіпотези потрібні додаткові спостереження.

Нагадаємо також, що розкрито наслідки зіткнення галактик біля Чумацького Шляху.

Написати коментар


*