Вперше астрономи з Массачусетського технологічного інституту (Massachusetts Institute of Technology, MIT) спостерігали зірку, пульсуючу у відповідь на вплив з боку планети, що обертається навколо неї.

Ця зірка, відома як HAT-P-2, знаходиться на відстані приблизно 400 світлових років від Землі, і навколо неї звертається газовий гігант, маса якого у вісім разів перевищує масу Юпітера – що робить його однією з найбільш масивних екзопланет, відомих на сьогоднішній день. Ця планета, що отримала назву HAT-P-2b, рухається навколо своєї зірки по витягнутій орбіті, то підходячи до зірки дуже близько, то віддаляючись від неї на відносно велику відстань.

HAT-P-2 та HAT-P-2b

Дослідники на чолі з Джуліеном де Вітом (Julien de Wit) з MIT проаналізували понад 350 годин спостережень за планетою HAT-P-2, зроблених за допомогою космічного телескопа НАСА «Спітцер» (Spitzer), і виявили, що яскравість зірки злегка змінюється з періодом приблизно 87 хвилин. Схоже, ніби зірка вібрує з частотою вищих гармонік планети – іншими словами, з частотою, кратною орбітальній частоті планети.

Ці точно виміряні пульсації яскравості дозволили вченим зробити висновок, що, всупереч поширеним теоретичним уявленням про поведінку планет, згідно з якими це вважається неможливим, планета HAT-P-2b може виявитися досить масивною, щоб викликати періодичні збурення на поверхні зірки.

Нагадаємо також, що відкрито зіркові залишки, що містять «будівельні цеглинки» життя.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*