Вчені обмірковують, до якого з двох крижаних небесних тіл направити космічний апарат НАСА New Horizons, після того як цього літа він наблизиться до Плутона – за умови, що американське космічне агентство надасть додаткове фінансування на розширену місію.

Раніше наукова команда місії New Horizons після довгих пошуків зупинила свій вибір на космічному телескопі «Хаббл» як обсерваторії, здатній виявити об’єкти поясу Койпера, зручно розташовані в межах досяжності зонда.

Спочатку з п’яти космічних об’єктів-кандидатів які розглядалися вченими, підібраних в результаті пошуків, що проводилися «Хабблом» протягом 45 днів минулого літа, строгий науковий відбір, що відбувся в жовтні цього ж року, пройшли лише два крижаних небесних тіла. Ці об’єкти знаходяться в межах досяжності космічного апарату який має досить обмежений запас палива для проведення необхідних маневрів по зближенню, сказали вчені на конференції Lunar and Planetary Science Conference, що проходила в Х’юстоні, США, минулого тижня.

Перший з двох цих об’єктів називається 2014 MT69 і являє собою небесне тіло діаметром 60 кілометрів, що рухається по орбіті навколо Сонця на відстані, що перевищує відстань від Сонця до Землі в 44,3 рази. Згідно з розрахунками вчених, зустріч з MT69 повинна відбутися незадовго до новорічних свят 2019 р Перевагою цієї наукової мети є те, що КА New Horizons може досягти її з мінімальними витратами палива.

Крім того, зустріч з цим об’єктом має відбутися, згідно з розрахунками, на три місяці раніше, ніж зустріч з другим об’єктом-кандидатом, відомим як 2014 MT70. Однак МТ70 яскравіше і, по всій видимості, крупніше (діаметр близько 76 кілометрів), ніж МТ69 – що полегшує його дослідження. Це означає, що незабаром вченим належить зробити непростий вибір на користь одного з цих об’єктів, так як можливості зонду дозволяють йому відвідати лише одну з двох наукових цілей. Остаточний вибір буде зроблено вченими в серпні цього року, повідомляється в звіті, представленому на конференції.

Написати коментар


*