Коли зірка, подібна до нашого Сонця, стає дуже старою, що відбувається зазвичай приблизно через сім мільярдів років, вона стає нездатною більше підтримувати горіння ядерного палива. Досягнувши приблизно половини своєї початкової маси, зірка починає стискатися, перетворюючись в білий карлик. Білі карлики широко поширені у Всесвіті – так, один з об’єктів цього типу є компаньйоном найяскравішої зірки на небі, Сіріуса. Будучи залишками найстаріших зірок нашої Галактики, білі карлики дають можливість незалежного визначення віку різних популяцій зірок.

Кульове скупчення зірок являє собою приблизно сферичний ансамбль із зірок (число зірок в якому досягає декількох мільйонів), які гравітаційно пов’язані одна з одною і, як правило, розташовані в зовнішніх областях галактик. Вік білих карликів, що входять в кульові скупчення зірок галактиці Чумацький шлях, становить від 11 до 13 мільярдів років. Вік іншого важливого елемента структури Чумацького шляху, товстого диска, становить понад 10 мільярдів років, однак ця цифра досить слабо обмежена зверху. Білі карлики, що входять в цей диск, можуть бути використані для уточнення цих оцінок віку. Однак такі білі карлики розташовані не в складі скупчень, а поодинці, тому їх складніше помітити і спостерігати.

У новій роботі астроном з Гарвард-Смітсонівського астрофізичного центру Уоррен Браун (Warren Brown) та його колеги використовували 6,5-метровий телескоп Multiple Mirror Telescope (MMT) для отримання спектрів п’ятдесяти семи білих карликів-кандидатів, розташованих усередині диска, які були вперше помічені при проведенні оглядів всього неба. Моделювання спектрів цих зірок дозволило з’ясувати, що серед них зустрічаються об’єкти різних типів (наприклад, зірки з атмосферами з чистого гелію або чистого водню), а також оцінити вік диска, який склав приблизно 11 мільярдів років. Цей результат добре узгоджується з поточними оцінками віку товстого диска, проте вказує на те, що поточна нижня межа оцінки віку товстого диска Чумацького шляху повинна бути переглянута в бік збільшення.

Нагадаємо також, що відкрита пульсуюча зірка дуже рідкісного для Чумацького шляху класу.

Написати коментар


*