Суборбітальний літак SpaceShipTwo компанії Virgin Galactic успішно виконав свій третій за рахунком плануючий політ в п’ятницю, 24 лютого, ознаменувавши також перший політ за штурвалом одного з колишніх астронавтів НАСА.

Космоплан VSS Unity, як називають цей другий за рахунком екземпляр моделі SpaceShipTwo, було піднято в небо з майданчика космодрому, розташованого в пустелі Мохаве, штат Каліфорнія, США, на борту материнського вантажного літака компанії під назвою WhiteKnightTwo. За штурвалами тестованого літака знаходилися Дейв Маккей (Dave Mackay) і Фредерік «C. J.» Стеркоу (Rick “C.J.” Sturckow), колишній астронавт НАСА, який побував в космосі чотири рази в складі місій за програмою космічних шатлів і командував двома з цих місій.

«Сьогодні відбувся перший політ «Сіджея» за штурвалом VSS Unity. Але потрібно відзначити, що він має багатий досвід управління космічними кораблями», – написали представники Virgin Galactic в своєму пості в Твіттері, де вони також помістили фото Стеркоу перед відправленням на борту космічного шаттла.

Хоча цей політ став першим для Стеркоу польотом за штурвалом VSS Unity, однак американський льотчик уже керував першим апаратом VSS Enterprise, що є повним аналогом VSS Unity, кілька разів, ще до того як цей літак був втрачений в катастрофічному інциденті, що стався в жовтні 2014 року.

Заснована британським мільярдером сером Річардом Бренсоном (Richard Branson), компанія Virgin Galactic планує побудувати флотилію з космопланів SpaceShipTwo, які будуть використані для суборбітальних польотів з пасажирами, які купили квитки, на борту. Вартість квитка для здійснення такої подорожі складе близько 250000 доларів.

Нагадаємо, що туристичний космоплан Virgin здійснив перший випробувальний політ.

Написати коментар


*