14 липня космічний корабель НАСА «Нові горизонти» пролетить повз Плутона. Це дозволить нам вперше розглянути зблизька саму планету і її найбільший супутник Харон. У зв’язку з наближенням цієї знаменної події інститут SETI оголосив конкурс, в рамках якого всі охочі можуть внести свою лепту в складання карт таємничих світів. «Наш Плутон» – саме так названа кампанія. Астрономів-аматорів просять пропонувати свої назви для зон на поверхні Плутона і Харона.

«Плутон є надбанням всіх і кожного», – говорить Марк Шоуолтер, старший науковий співробітник Інституту SETI і член наукової команди місії «Нові Горизонти». «Тому ми хочемо, щоб всі бажаючі взяли участь у складанні карти цього далекого світу».

Наукова команда повинна завчасно підготувати список назв. Коли апарат «Нові горизонти» приступить до дослідження, у вчених просто не буде часу на підбір імен для сотень географічних зон на картах Плутона і його супутника. З причини цього інститут SETI запрошує громадськість відвідати його веб-сайт. Користувачі можуть проголосувати за ті імена, які на їхню думку підходять для карт Плутона і Харона. Також вони можуть запропонувати свої власні імена. Назви можуть ставитися до ряду тем, в тому числі міфології, літератури та історії відкриття планети.

Перший етап конкурсу відбору імен завершиться 7 квітня. Після цього команда дослідників місії відсортує імена і відправить свої рекомендації в Міжнародний астрономічний Союз. МАС ухвалить рішення про те, які імена використовувати.

Кращі знімки Плутона, які є на сьогоднішній день, були отримані від космічного телескопа Хаббл. За словами вчених, вони є лише натяком на те, що зможуть надати камери апарату «Нові горизонти». Для наявних знімків характерні різкі контрасти.

«Зближення з Плутоном, яке відбудеться вже цього літа, стане важливою віхою в планетарних дослідженнях», – говорить Алан Стерн, головний дослідник проекту «New Horizons». «Ми дійсно з нетерпінням чекаємо відгуку від громадськості».

Шоуолтер очолював команду дослідників, які відкрили за допомогою телескопа «Хаббл» два супутники ПлутонаКербер і Стікс. У виборі назв для цих супутників також брала участь громадськість.

«Різниця полягає в тому, що минулого разу нам були необхідні лише два імені, а зараз може знадобитися більше ста», – додає Шоуолтер. Зручний інтерфейс сайту дозволяє взяти участь у голосуванні навіть маленьким дітям.

Написати коментар


*