З відкриттям семи землеподібних планет в системі зірки TRAPPIST-1, що знаходиться на відстані в 40 світлових років від Землі, астрономи сподіваються за допогою майбутнього космічного телескопа Джеймс Уебб з’ясувати, чи є життя на якій-небудь з цих планет.

“Якщо ці планети мають атмосферу, космічний телескоп Джеймс Уебб стане ключем до розгадки їх таємниці,” – сказав Дуг Хаджінс, вчений-планетолог НАСА. – “В даний час за цими планетами спостерігають такі місії НАСА, як Спітцер, Хаббл і Кеплер”.

“Це найкращі землеподібні екзопланети, які можна буде спостерігати за допомогою телескопа Джеймс Уебб, можливо, навіть протягом усього його існування”, – сказала Ханна Уейкфорд, постдокторант в центрі космічних польотів Годдарда НАСА.

На даний час в центрі Годдарда інженери і вчені займаються тестуванням телескопа Джеймс Уебб, який в майбутньому сможе спостерігати цю систему в інфрачервоному діапазоні — можливість, якої немає зараз.

“Джеймс Уебб набагато збільшить наявну у нас інформацію про ці сім планет. З розширеним охопленням довжин хвиль ми зможемо побачити наявність в їх атмосферах води, метану, окису або двоокусу вуглецю та кисню”, – додала Ханна Уейкфорд.

При полюванні на потенційно населені планети потрібно знати більше, ніж просто розмір планети або її відстань від своєї зірки. Визначення відносних пропорцій цих елементів в атмосфері планети може сказати дослідникам, чи може на ній підтримуватися життя.

“Протягом тисяч років люди задавалися питанням, чи є інші такі планети, як Земля? Чи є щось, що підтримує життя?” – сказала Сара Сігер, астрофізик і планетарний вчений з Массачусетського технологічного інституту. – “Тепер у нас є багато планет, що доступні для подальшого вивчення, щоб спробувати відповісти на ці давні питання”.

Одна з головних цілей Джеймса Уебб, запуск якого планується на 2018 рік, полягає у використанні спектроскопії, методу аналізу світла, що розділяє його на окремі довжини хвиль і дозволяє ідентифікувати хімічні компоненти (за допомогою їх унікальних довжин хвиль) для визначення складу атмосфери інопланетних світів. Уебб буде особливо шукати такі хімічні “біомаркери”, як озон і метан, які можуть бути створені під час біологічних процесів. Озон захищає нас від шкідливого ультрафіолетового випромінювання на Землі в той час, як кисень утворюється в процесі життєдіяльності фотосинтезиючих організмів (наприклад, дерев і фітопланктону). Оскільки озон багато в чому залежить від існування організмів на планеті, Уебб буде шукати його в чужих атмосферах як можливий індикатор життя. Він також матиме можливість шукати метан, який допоможе визначити біологічне джерело кисню, що призводить до накопичення озону.

Відкриття планет в системі TRAPPIST-1 означає, що телескоп Джеймс Уебб матиме можливість використовувати свої величезні можливості на відносно близькій системі. Нещодавно дослідники визначили три перспективні планети в системі TRAPPIST-1 – е, f і g – орбіта яких знаходиться в зоні населеності та робить їх кращими кандидатами для того, щоб “навчити” телескоп. Залежно від складу їх атмосфери, всі ці три схожих на Землю екзопланети можуть мати відповідні умови для підтримки рідкої води. Оскільки планети обертаються навколо невеликої зірки, сигнал від них буде відносно чітким, що дозволить Уеббу добре розпізнавати їх атмосферний склад.

Шон Домаджел-Голдман, астробіолог з центру космічних польотів Годдарда НАСА сказав:

“Два тижні тому я б сказав вам, що Уебб може зробити це в теорії, але на практиці це вимагало б майже ідеальну мішень. І ми просто передали йому три майже ідеальні цілі”.

Кількість планет в системі також дозволить зробити нові дослідження в області порівняльної планетології, яка розкриває фундаментальні планетарні процеси шляхом порівняння різних світів.

“Це перша і єдина система, що має сім землеподібних планет, де три знаходяться в зоні населенності зірки, – сказав Уейкфорд. – Це також перша система, що є досить яскравою і досить невеликою, щоб було можливо дивитися на кожну з атмосфер цих планет. Чим більше ми зможемо отримати інформації про екзопланети, тим краще ми можемо зрозуміти, як наша власна сонячна система прийшла до стану, в якому є і тепер. На кожній з семи планет ми можемо дивитися на різні їх характеристики, що роблять їх унікальними, щоб визначити звязок між умовами на планетах та їх походженням”.

NASA вивчає Сонячну систему і космос за її межами, щоб краще зрозуміти Всесвіт і наше місце в ньому. Це потрібно, щоб відповісти на одвічні питання, наприклад, як з’явився наш Всесвіт і як він розвивається; як зявляються галактики, зірки і планети; та чи одні ми у Всесвіті.

Телескоп Джеймс Уебб — це майбутній наступник космічного телескопа НАСА “Хаббл”. Він буде найпотужнішим космічним телескопом з коли-небудь побудованих. Уебб є міжнародним проектом під керівництвом НАСА та його партнерів, ЄКА (Європейське космічне агентство) і Канадського космічного агентства.

Нагадаємо також, що названо головну умову існування життя в системі TRAPPIST-1.

Написати коментар


*