Однією з найбільш примітних особливостей поверхні Церери є яскраві плями, розташовані в центрі кратера Оккатор. У новому дослідженні вчені вперше визначили вік цього яскравого матеріалу, що складається з відкладень особливого класу мінеральних солей. Вік цих відкладень, що становить всього лише близько чотирьох мільйонів років, приблизно на 30 мільйонів років менший, ніж вік самого кратера Оккатор. Цей факт, а також характер розподілу і природа яскравого матеріалу, що наповнює кратер, вказують на те, що кратер Оккатор залишався місцем, в якому активно протікали виверження підповерхневих сольових розчинів, протягом довгого часу і аж до сьогоднішніх днів. Таким чином, Церера являє собою найближче до Сонця небесне тіло, на поверхні якого зафіксована кріовулканічна активність.

Оккатор на Церері

Згідно з цими новими результатами, що грунтуються на аналізі знімків, зроблених за допомогою космічного апарату Dawn, в центрі кратера Оккатор лежить велика воронка, що залишилася після руйнування центрального піку, який сформувався 34 мільйони років тому, в результаті падіння метеорита на поверхню Церери. Купол з яскравого матеріалу, що знаходиться всередині цієї воронки, набагато молодше – його вік оцінюється приблизно в 4 мільйони років. Ці оцінки віку матеріалу були зроблені за допомогою підрахунку числа кратерів на поверхні. В основі цього методу лежить припущення про те, що число кратерів на одиницю поверхні планети змінюється симбатно з геологічним віком поверхні. Так як на нових знімках високої роздільної здатності, зроблених за допомогою апарату Dawn, видно навіть найменші кратери, то цей новий аналіз дозволяє набагато точніше, ніж будь-коли раніше, визначити вік різних геологічних структур поверхні Церери.

Нагадаємо також, що на Церері виявили «інгредієнти життя».

Написати коментар


*