В наступному місяці космічний апарат НАСА «Кассіні» приготує своє 126-е і останнє проходження повз найбільший супутник СатурнаТитан. За час своєї служби зонд «Кассіні» дозволив вченим скласти детальну карту Титана як геологічно активного небесного тіла, на поверхні якого течуть річки з рідких вуглеводнів, атмосфера якого має складний хімічний склад, і під крижаною корою якого, ймовірно, ховається океан солоної води.

Однак головне питання, пов’язане з Титаном, до сих пір так і залишається без відповіді: чи може на поверхні Титана, який нагадує давню Землю, існувати життя?

«Комбінація органічних речовин і рідини, як у формі води в підповерхневому океані, так і в формі метану/етану в поверхневих озерах і морях, означає, що Титан можна розцінювати як ідеальне місце в Сонячній системі для перевірки гіпотез про населеність, пребіотичну хімію, а також поширеності життя у Всесвіті», – пише Сара Хорст (Sarah Hörst), планетолог з Університету Джона Хопкінса в Балтіморі, США, і одна з авторів нового дослідження.

Титан, розмір якого можна порівняти з розміром Меркурія, є єдиним небесним тілом Сонячної системи, не врахуючи Землю, що має щільну атмосферу і стабільні басейни з рідинами на поверхні. Однак замість води в озера Титану виливаються з дощем рідкі вуглеводні, з яких принципово можливе формування органічного життя.

«Титан може дати нам можливість виявити життя в незнайомій нам формі, здатне існувати не тільки у водних розчинах, а й в вуглеводневих розчинниках», – сказала Елізабет Тьортл (Elizabeth Turtle), планетолог з Лабораторії прикладної фізики Університету Джона Хопкінса.

Нагадаємо також, що NASA зацікавилися «невидимими» хмарами на Титані.

Написати коментар


*