Протягом останнього десятиліття місія «Кассіні» (Cassini) відкрила високий рівень активності поблизу південного полюса крижаного супутника Сатурна Енцелада, де розташовані теплі розколини, з яких вириваються багаті водою джети, що свідчать про наявність підповерхневого моря. У новому дослідженні, що грунтується на результатах спостережень південного полюса Енцелада в мікрохвильовому діапазоні, показано, що цей супутник насправді тепліше, ніж очікувалося, на глибині всього лише в кілька метрів під поверхнею. Це вказує на те, що тепло формується на досить великій площі поверхні в цій приполярній області Енцелада і транспортується під його корою, і що резервуар Енцелада з рідкою водою може лежати на глибині всього лише кілька кілометрів.

Енцелад

У новому дослідженні група вчених на чолі з Алісою Ле Галл (Alice Le Gall) з лабораторії Laboratoire Atmosphères, Milieux, Observations Spatiales (LATMOS) проаналізувала дані, зібрані зондом «Кассіні» в 2011 році, і виявила, що під поверхнею Енцелада в області, яка нагадує за формою дугу (на фото), що має деяку товщину, температура перевищує очікувану температуру – причому в деяких місцях це перевищення досягає 20 кельвінів. Видима теплова аномалія особливо яскраво виражена в районі трьох геологічних структур, що нагадують знамениті «тигрові смуги» Енцелада і відрізняються від них лише тим, що вони в даний час неактивні. Ці «дрімаючі тигрові смуги» свідчать про те, що поверхня Енцелада відчувала кілька різних епізодів вивержень води з підповерхневого океану. Згідно Алісі і її команді ці виверження обумовлюються приливними деформаціями Енцелада під дією гравітації Сатурна, навколо якого цей супутник рухається по витягнутій орбіті.

Нагадаємо, що океан Енцелада має відповідну для позаземного життя кислотність.

Написати коментар


*