Пустеля Атакама в Чилі добре відома своїми астрономічними обсерваторіями. Високе розташування цієї області щодо рівня моря і нечасті опади дозволяють майже безперервно проводити звідси астрономічні спостереження.

Однак кліматичні умови в цій пустелі також добре підходять для імітації умов марсіанської поверхні. У цих суворих, сухих умовах, під впливом потужного ультрафіолетового випромінювання, життя існує в основному в формі колоній мікроорганізмів, що ховаються під землею або всередині каменів.

Команда вчених НАСА, що працює в рамках проекту під назвою Atacama Rover Astrobiology Drilling Studies (ARADS), недавно закрила свій другий сезон випробувань ровера під назвою KREX-2 в Чилі. Тридцять п’ять дослідників, вчених, інженерів і техніків провели близько одного місяця, тестуючи перший зразок цього ровера, відправляючи його виконувати різні місії, в яких активно використовувалися сверлильная установка робота і його інструменти для пошуків життя. В результаті цієї роботи команда змогла підтвердити технічну здійсненність і наукову цінність місії з пошуку слідів життя на Марсі.

Проведені командою випробування ровера KREX-2 включали тестування бурильної установки, рухової системи, а також роботизованої руки. Робот оснащений легкою, малопотужною бурильною установкою, що дозволяє проникнути в грунт на глибину до двох метрів, а також роботизованою рукою для перенесення зразків. Цього року команда протестувала також три інструменти з пошуку життя, що носять назви Wet Chemistry Laboratory (НАСА), Signs of Life Detector (Іспанський астробіологічний центр) і Microfluidic Life Analyzer (НАСА). Тести, проведені за допомогою цих інструментів в чилійській пустелі показали, що екстремально посушливі умови в ній існують вже протягом 10-15 мільйонів років.

Експедиція ARAD цього року стала другим з чотирьох запланованих щорічних тестів, які будуть проводитися аж до початку 2019 року.

Нагадаємо також, що марсіанський ровер НАСА нового покоління може отримати гвинтокрилого «помічника».

Написати коментар


*