Пустеля Атакама в Чилі добре відома своїми астрономічними обсерваторіями. Високе розташування цієї області щодо рівня моря і нечасті опади дозволяють майже безперервно проводити звідси астрономічні спостереження.

Однак кліматичні умови в цій пустелі також добре підходять для імітації умов марсіанської поверхні. У цих суворих, сухих умовах, під впливом потужного ультрафіолетового випромінювання, життя існує в основному в формі колоній мікроорганізмів, що ховаються під землею або всередині каменів.

Команда вчених НАСА, що працює в рамках проекту під назвою Atacama Rover Astrobiology Drilling Studies (ARADS), недавно закрила свій другий сезон випробувань ровера під назвою KREX-2 в Чилі. Тридцять п’ять дослідників, вчених, інженерів і техніків провели близько одного місяця, тестуючи перший зразок цього ровера, відправляючи його виконувати різні місії, в яких активно використовувалися сверлильная установка робота і його інструменти для пошуків життя. В результаті цієї роботи команда змогла підтвердити технічну здійсненність і наукову цінність місії з пошуку слідів життя на Марсі.

Проведені командою випробування ровера KREX-2 включали тестування бурильної установки, рухової системи, а також роботизованої руки. Робот оснащений легкою, малопотужною бурильною установкою, що дозволяє проникнути в грунт на глибину до двох метрів, а також роботизованою рукою для перенесення зразків. Цього року команда протестувала також три інструменти з пошуку життя, що носять назви Wet Chemistry Laboratory (НАСА), Signs of Life Detector (Іспанський астробіологічний центр) і Microfluidic Life Analyzer (НАСА). Тести, проведені за допомогою цих інструментів в чилійській пустелі показали, що екстремально посушливі умови в ній існують вже протягом 10-15 мільйонів років.

Експедиція ARAD цього року стала другим з чотирьох запланованих щорічних тестів, які будуть проводитися аж до початку 2019 року.

Нагадаємо також, що марсіанський ровер НАСА нового покоління може отримати гвинтокрилого «помічника».

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*