За допомогою одного з найпотужніших телескопів з одиночною апертурою, здатного робити спостереження в міліметровому діапазоні, і використання методу гравітаційного лінзування астроном з Массачусетського університету, США, Олександра Поуп (Alexandra Pope) разом з колегами виявила, що в одній з галактик, що спостерігаються за допомогою космічного телескопа «Хаббл», швидкість утворення зірок приблизно в чотири рази вище, ніж вважалося раніше.

Поуп пояснює:

«Ця дуже далека і нічим особливо не примітна галактика під назвою MACS071_Az9 вже давно відома вченим, і ми знали, що в ній протікають процеси зореутворення, але не могли досі коректно оцінити швидкість формування нових зірок, оскільки галактика оточена товстою хмарою пилу. Виявлення того факту, що 75% зірок вислизали досі від нашої уваги, викликало у нас великий подив!»

Новий оптичний інструмент, який зробив можливими ці спостереження, носить назву 50-міліметрового Великого міліметрового телескопа і розташований на схилах згаслого вулкана в Мексиці.

MACS071_Az9

Космічний телескоп «Хаббл» є потужним інструментом, що дозволяє спостерігати далекі галактики, проте цей телескоп здатний вести спостереження лише в оптичному та ближньому ІЧ-діапазонах, тому в разі цієї галактики легендарна космічна обсерваторія не мала можливості спостерігати зірки, що формуються за шаром пилу. Радіохвилі міліметрового діапазону, навпаки, досить добре проникають крізь хмари космічного пилу. Тому первісна оцінка швидкості зореутворення в галактиці MACS071_Az9, проведена за допомогою «Хаббла», склала всього лише 4 сонячних маси в рік, в той час як нові спостереження за допомогою Великого міліметрового телескопа дали цифру в 15 мас нашої зірки в рік.

Для збільшення дальності спостережень астрономи в цій роботі використовували метод гравітаційного лінзування, суть якого полягає в гравітаційної концентрації світла, що йде від далеких галактик, масивними галактиками, що лежать на передньому плані.

Нагадаємо також, що астрономи спостерігають галактики, подібні Чумацькому шляху, на ранніх етапах розвитку.

Написати коментар


*