Цей комбінований знімок являє собою зображення, отримане шляхом накладення знімка Урана, зробленого за допомогою зонда «Вояджер 2», і двох різних знімків цієї ж планети, зроблених за допомогою космічного телескопа «Хаббл» – на одному з яких видно кільце навколо планети, а на другому – полярні сяйва над її поверхнею.

Полярні сяйва на Урані

З тих пір як зонд «Вояджер 2» передав на Землю видовищні знімки планет Сонячної системи в 1980-і рр., астрономи-любителі стали з великим азартом шукати ці полярні сяйва на поверхнях інших планет. Полярні сяйва з’являються в результаті тунелювання заряджених частинок, таких як електрони, магнітними полями до полюсів планети, де вони взаємодіють з молекулами атмосферних газів, збуджуючи їх. При переході збудженої молекули в основний стан відбувається випущення кванта світла, що спостерігається сумарно для частинок атмосферних газів як світіння газових хмар в приполярних областях поверхні планети.

Полярні сяйва на Юпітері і Сатурні досить добре вивчені, проте про полярні сяйва, що відбуваються на поверхнях крижаних гігантів, таких як Уран, відомо набагато менше подробиць. У 2011 році космічний телескоп «Хаббл» вперше зобразив з земної орбіти полярні сяйва на Урані. У 2012-2014 рр. команда, очолювана астрономом з Паризької обсерваторії, Франція, вдруге в історії науки спостерігала ці полярні сяйва за допомогою інструментів «Хаббла» для спостережень в ультрафіолеті.

Дослідники змогли розглянути і описати міжпланетні ударні хвилі, викликані двома потужними потоками сонячного вітру, що рухалися від Сонця до Урана, а потім простежити їх дію на полярні сяйва, що спостерігаються на поверхні Урана. Вчені тоді зафіксували найпотужніші полярні сяйва, які коли-небудь спостерігалися на поверхні цієї планети. Спостерігаючи ці події з плином часу, вчені зібрали перші прямі докази того, що ці яскраво мерехтливі області обертаються разом з планетою. Крім того автори роботи відкрили знову «втрачені» з поля зору магнітні полюси Урана, розташування яких пройшло повз увагу астрономів незабаром після того, як вони були вперше відкриті за допомогою зонда «Вояджер 2» в 1986 році, через невизначеність в вимірах і майже позбавлену помітних орієнтирів поверхню планети.

Нагадаємо також про знімок, де «Хаббл» спостерігає дивну галактику гібридного типу.

Написати коментар


*