Минулий тиждень подарував нам чимало цікавих і досить несподіваних астрономічних відкриттів та наукових досягнень в галузі дослідження космічного простору. Коротко згадаємо найбільш знакові з них.

Умови для виникнення життя на Енцеладі

Енцелад
Фото: НАСА

Національне космічне агентство Сполучених Штатів (NASA) в черговий раз здивувало світ своїм революційним відкриттям, яке в перспективі здатне кардинально змінити наші уявлення про будову Всесвіту і можливості зародження біологічного життя в ньому. Автоматична міжпланетна станція «Кассіні», що працює на орбіті Сатурна з 2004 року, виявила на крижаному супутнику цього газового гіганта Енцеладі збіг низки умов, необхідних для виникнення життя. Таку сенсаційну заяву зробив голова наукового директорату NASA Томас Цурбухер.

За його словами, зараз дослідження впритул наблизилися до пошуку місця, яке має необхідні фізико-хімічні характеристики для того, щоб стати заселенним середовищем. Так під крижаним панциром поверхні Енцелада виявлена присутність молекулярного водню в достатньо великій концентрації. Теоретично цей елемент може служити потужним хімічним джерелом енергії, стимулюючим процес зародження біологічного життя. Вчені вважають гідротермальні реакції в надрах цього крижаного супутника Сатурна аналогічними тим, що відбувалися в стародавніх земних океанах і стали «їжею» для перших мікроорганізмів.

Магнітосфера Місяця

Місяць
Фото: НАСА/ЄКА

Не менш сенсаційною стала заява планетологів NASA про те, що природний супутник ЗемліМісяць – мав власне досить потужне магнітне поле приблизно протягом першого мільярда років свого існування. Результати відповідних досліджень на минулому тижні були опубліковані в журналі Earth and Planetary Science Letters. Ймовірне магнітне поле стародавнього Місяця можна пояснити фізичним ефектом, відомим, як «динамо». За своєю силою воно було достатньо схоже з магнітосферою нашої планети.

В ядрі супутника, за припущенням американських планетологів, існувала розплавлена до стану плазми залізно-нікелева куля, до складу якої також входили сірка і вуглець. Там протікав процес кристалізації, який супроводжувався викидом теплової енергії, що, в свою чергу, стимулювало конвективний рух речовини у внутрішніх шарах Місяця і призводило до генерування магнітної оболонки. Нагадаємо, що в даний час, крім Землі, у Сонячній системі магнітним полем володіють Меркурій, всі газові гіганти і найбільший із супутників Юпітера Ганімед.

Загублений крихітний світ на задвірках Сонячної системи

Планета
Фото: НАСА

Американські астрономи за допомогою великого телескопного комплексу, розташованого в чилійській пустелі Атакама, виявили карликову планету за орбітою Плутона. За попередніми даними, вона робить один оберт навколо Сонця приблизно за 1100 років. Діаметр цього великого астероїда, названого DeeDee, становить близько 2/3 розміру Церери. Виявлена на околиці Сонячної системи нова карликова планета володіє достатньою масою для того, щоб прийняти сферичну форму.

Отже, об’єкт має всі необхідні характеристики, що дозволяють класифікувати його як карликову планету. Вона розташована на відстані від Сонця близько 137 млрд. км., температура на DeeDee становить приблизно 30 градусів Кальвіна, а світло досягає її поверхні за 12 годин.

Написати коментар


*