Місія LISA Pathfinder, очолювана Європейським космічним агентством за участю НАСА, успішно продемонструвала ключові технології, необхідні для створення космічної обсерваторії, здатної реєструвати хвилі простору-часу, звані гравітаційними хвилями. Тепер команда вчених НАСА збирається скористатися перевагами унікальної чутливості цього апарату для складання карт розподілу крихітних часток пилу, скинутих астероїдами і кометами, що знаходяться на великій відстані від Землі.

Основна мета цієї місії полягала в перевірці можливостей космічного апарату летіти в космос з парою кубиків з золота і платини, що знаходяться на борту в стані вільного падіння.

Цей космічний апарат служить свого роду «щитом», що оберігає ці тестові маси від дії зовнішніх сил. Коли на обшивку космічного апарату LISA Pathfinder впливає сонячне світло або мікроскопічні частинки пилу, то проводиться запалювання спеціальних двигунів малої тяги апарату, здатних створювати тягу всього лише в кілька мікроньютонів. Ця тяга компенсує зовнішній вплив, в результаті чого тестові маси продовжують перебувати в стані вільного падіння.

Тепер дослідники планують використовувати дані про включення двигунів малої тяги апарату LISA Pathfinder у відповідь на удари мікроскопічних часток пилу для отримання даних про кількість, розміри і траєкторії частинок пилу поблизу цього космічного апарату, що знаходиться на відстані близько 1,5 мільйона кілометрів від Землі.

«Те, що одна команда вчених вважає «шумом», для іншої команди може стати цінними даними», – говорить один з членів команди, що розробляє ці нові ідеї, Дієго Жанчес (Diego Janches).

Нагадаємо також, що Франція і Японія мають намір посадити зонд на поверхню супутника Марса.

Написати коментар


*