Космічний апарат НАСА «Кассіні» (Cassini) зробить останнє проходження поруч з огорнутим серпанком супутником Сатурна Титаном на цих вихідних. Цей проліт стане останньою можливістю в рамках місії спостерігати зблизька озера і моря з рідких вуглеводнів, розкидані навколо північного полюса Титана, а також дасть останній шанс використовувати потужний радар цього космічного апарату для спостережень крізь атмосферний серпанок Титана і отримання докладних знімків його поверхні.

Максимальне зближення з Титаном було заплановане на 18:08 GMT сьогоднішнього дня (21 квітня, 20:08 за київським часом). Під час зближення «Кассіні» пройшов на висоті всього лише 979 кілометрів над поверхнею Титана, рухаючись при цьому зі швидкістю приблизно 21000 кілометрів на годину.

Цей проліт стане також відправною точкою для заключного етапу місії «Кассіні» під назвою Grand Finale – в рамках якого заплановано 22 витка по орбітах, які лежать між Сатурном і його кільцями, після завершення яких апарат зануриться в атмосферу Сатурна 15 вересня, що і стане фінальним акордом цієї легендарної місії. При сьогоднішньому проходженні повз Титана гравітація цього найбільшого супутника Сатурна спотворить форму орбіти апарату, злегка стискаючи її, в результаті чого всі наступні орбіти «Кассіні» будуть лежати вже не за межами кілець планети, як раніше, а всередині них.

Цей проліт стане 127-м за рахунком «прицільним» зближенням (targeted encounter) «Кассіні» з Титаном. Прицільним називають таке зближення космічного апарату з небесним тілом, при якому для коригування траєкторії космічного апарату використовуються його двигуни малої тяги.

Нагадаємо також, що “Кассіні” зблизька зафіксував супутник Сатурна — Атлант.

Написати коментар


*