Марсіанський ровер вельми поважного віку Opportunity знаходиться на поверхні Червоної планети вже протягом більш ніж 13 років, проте до цих пір продовжує починати нові наукові дослідження.

Цей завзятий робот почав нову главу своєї історичної місії, приступивши до пошуків нових свідчень історії води на поверхні Червоної планети, які всюдихід буде намагатися знайти, продовжуючи рухатися уздовж кільцевого гребеня кратера Індевор діаметром 22 кілометри.

Починаючи з кінця 2014 року, Opportunity вивчав сегмент західного гребеня кратера під назвою Мис скорботи (Cape Tribulation) – гребінь, що здіймається в висоту на 5 кілометрів – а тепер прийшов час роверу рухатися в південному напрямку до нової області під назвою «Долина наполегливості» (Perseverance Valley).

Ця долина, що прорізає кратер Індевор в напрямку зі сходу на захід, представляє особливий інтерес для планетологов, оскільки, імовірно, могла бути сформована в результаті протікання води по поверхні планети мільярди років тому. Дослідження, які будуть проведені за допомогою цього ровера, допоможуть визначити, що саме – вода, вітри або суміш з уламків гірських порід, рясно змащені водою – зіграло головну роль у формуванні цієї долини, повідомили представники НАСА в зробленій заяві.

Коли Opportunity прибуде в Долину наполегливості, яка знаходиться на відстані менше 400 метрів від його поточного розташування, ровер НАСА буде вивчати розподіл каменів в цій місцевості за розмірами і формою, що дозволить визначити механізм формування долини. У разі формування долини в результаті протікання по ній потоків, багатих великими уламками, Opportunity повинен виявляти в основному уламки неправильної форми, а в разі формування цієї долини в результаті протікання річок по поверхні планети ровер виявить гальку, косу шаруватість і те, що називається «висхідним потоненням» осадкових часток, коли більші частки породи розташовуються нижче, ніж більш тонкі частинки.

Починаючи з 2015 року у ровера Opportunity, що не розрахован на настільки тривале перебування на Марсі, почалися проблеми з flash-пам’яттю, проте в даний час вчені місії пристосувалися управлятися з цими проблемами і продовжують отримувати якісні наукові дані.

Нагадаємо також, що Opportunity буде досліджувати марсіанський яр.

Написати коментар


*