Апарат типу квадрокоптера може бути відправлений для дослідження поверхні загадкового супутника Сатурна Титана, згідно з попереднім проектом місії. Подорожуючи по Титану, цей вертоліт з вісьмома гвинтами може досліджувати найбільш багатообіцяючі потенційно населені місця на поверхні супутника Сатурна, де метан і етан падають з неба і формують річки і озера.

Цей апарат, який отримав назву Dragonfly («Стрекоза») буде використовувати переваги низької гравітації Титана і щільної атмосфери, які дозволять йому відвідувати кілька різних місць протягом декількох років, переміщаючись з одного багатообіцяючого в науковому плані місця на поверхні Титана на інше і проводячи між польотами перезарядку батарей. Перезарядка буде проводитися за допомогою радіоізотопного генератора, встановленого на борту, який буде використовувати тепло розпаду радіоактивного ізотопу плутонію-238, перетворюючи його в електрику. У такому режимі Dragonfly зможе літати над поверхнею Титана досить довго, тим більше що вона захищена від згубної сонячної радіації товстою атмосферою Титана.

Dragonfly є проектом однієї з можливих місій, яку НАСА може вибрати за програмою New Frontiers, в рамках якої буде виділене фінансування на суму до 1 мільярда доларів. За цією програмою були відправлені такі відомі космічні місії як місія «Нові горизонти» до Плутона, апарат «Юнона» до Юпітера і зонд OSIRIS-REx для збору зразків з поверхні астероїда. В даний час за програмою пропонуються на вибір шість можливих тем для нових місій.

Останній термін подачі заявок – 28 квітня, і Dragonfly вже заявлений в якості одного з конкурсних проектів. У листопаді 2017 року НАСА зробить попередній відсів проектів, а в липні 2019 року зробить остаточний вибір.

Нагадаємо також, що на Енцеладі почнуть пошуки біолюмінесцентних «ведмедів».

Написати коментар


*