Міжпланетна автоматична станція Cassini зробила знімки системи Сатурна з рекордно близької відстані. Фотографії доступні на сайті НАСА.

Знімки зроблені 26 квітня 2017 року, коли Cassini вперше опинився між газовим гігантом і найближчим до нього кільцем. У цей момент відстань до шару атмосфери Сатурна з тиском в один бар склало три тисячі кілометрів, а відстань до внутрішнього краю кільця D – 300 кілометрів.

Кільця Сатурна

«Жоден космічний апарат ніколи раніше не був так близько до Сатурна», – відзначають в НАСА. Наступне занурення Cassini в систему кілець газового гіганта заплановано на 2 травня.

Маневри апарату між планетою і його кільцями дозволять докладніше вивчити будову останніх, а також зрозуміти структуру магнітного поля газового гіганта. Останній етап місії Cassini, який отримав назву Grand Finale, повинен завершитися не пізніше 15 вересня 2017 року, коли станція потоне в атмосфері Сатурна. Це дозволить уникнути біологічного забруднення Енцелада і Титана – супутників планети, де вчені не виключають наявність примітивного життя.

Місія Cassini стала найуспішнішою програмою НАСА з дослідження планети Сонячної системи. Основна мета проекту полягає в дослідженні Сатурна, його кілець і найбільшого супутника планети – Титана. Місія запущена 15 жовтня 1997 року із мису Канаверал у Флориді і 1 липня 2004 року вийшла на орбіту Сатурна. 25 грудня 2004 роки від супутника Cassini відокремився зонд Huygens, який 14 січня 2005-го висадився на поверхні Титана.

Написати коментар


*