Найменш щільно населеними областями простору Всесвіту є далекі куточки міжгалактичного простору. Речовина цих великих просторів між галактиками містить всього лише один одиночний атом на кубічний метр – розсіяний серпанок з водню, що залишився з часів Великого вибуху. На найбільших масштабах цей матеріал об’єднується в велику мережу з ниткоподібних структур, відомих як «космічна павутина», нитки якої простяглися на мільярди світлових років і відповідають за більшу частину атомів Всесвіту.

У новій роботі команда астрономів, що включає фізика з Каліфорнійського університету в Санта-Круз, США, Джозефа Хеннаві (Joseph Hennawi), вперше виконала вимірювання дрібномасштабних збурень в структурі цього первинного водню за допомогою рідкісних подвійних квазарів. Хоча ті області космічної павутини, які вивчалися в цьому дослідженні, лежать на відстані приблизно 11 мільярдів світлових років від нас, дослідники змогли виміряти неоднорідності розподілу водню на масштабах порядку 1/100000 розміру окремої галактики.

Газ міжгалактичного простору настільки розріджений, що він майже не випромінює власного світла. Замість цього астрономи вивчають його побічно, спостерігаючи вибіркове поглинання їм певних спектральних компонент світла, що йде від далеких джерел, відомих як квазари. Квазари являють собою галактики, що перебувають в надяскравій фазі, яка зазвичай триває протягом крихітного за мірками життєвого циклу галактики періоду часу, тому вони дуже рідкісні і зазвичай розділені відстанями не менше кількох сотень мільйонів років.

Для вивчення розподілу водню на більш дрібних масштабах астрономи в новій роботі використовували спеціальний метод, заснований на вимірюванні тонких відмінностей між поглинанням атомами міжгалактичного газу світла, що йде від рідкісних парних квазарів.

«Одна з причин того, що ці дрібномасштабні флуктуації представляють для нас такий великий інтерес, полягає в тому, що вони кодують інформацію про температуру газу космічної павутини через всього лише кілька мільярдів років після Великого вибуху», – пояснив Хеннаві.

Нагадаємо також, що вчені виявляють іонізований водень в нашій Галактиці далеко від зірок.

Написати коментар


*