Компанія Virgin Galactic Річарда Бренсона (Richard Branson) планує почати комерційні пасажирські польоти в космос вже до кінця наступного року, як повідомив виконавчий директор компанії.

Протягом багатьох років Бренсон виношував ідею суборбітальних польотів на борту космоплана SpaceShipTwo, що вміщає шість пасажирів і двох пілотів і здатного підніматися на висоту 100 кілометрів над поверхнею Землі.

Під час цього суборбітального «стрибка» пасажири зможуть випробувати протягом декількох хвилин стан невагомості і побачити край Землі на тлі темряви космічного простору.

Компанія Virgin Galactic є однією з трьох компаній, що входять в космічне підрозділ групи компаній Virgin Group, відомий як Galactic Ventures. У середу, 26 квітня, виконавчий директор Galactic Ventures Джордж Уайтсайдс (George Whitesides) сказав, що очікування Бренсона про початок комерційних польотів в 2018 році є досить близькими до реальності.

«Зараз ми знаходимося на стадії льотних випробувань», – сказав Уайтсайдс.

Свої старти компанія Virgin Galactic має намір проводити з майданчиків космопорта «Америка», будівництво якого було завершено близько п’яти років тому і обійшлося в цілому приблизно в 220 мільйонів доларів.

Другий апарат з майбутньої флотилії космопланів компанії Virgin в даний час проходить випробування в пустелі Мохаве, штат Каліфорнія. До теперішнього часу цей апарат, відомий як VSS Unity, зробив три польоти. Компанія не повідомила ні про те, коли очікується перший політ VSS Unity з запалюванням двигунів, ні про те, скільки таких тестових польотів буде потрібно провести перед початком комерційного використання моделі.

Нагадаємо також, що туристичний космоплан Virgin здійснив перший випробувальний політ.

Написати коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

*