Компанія Virgin Galactic Річарда Бренсона (Richard Branson) планує почати комерційні пасажирські польоти в космос вже до кінця наступного року, як повідомив виконавчий директор компанії.

Протягом багатьох років Бренсон виношував ідею суборбітальних польотів на борту космоплана SpaceShipTwo, що вміщає шість пасажирів і двох пілотів і здатного підніматися на висоту 100 кілометрів над поверхнею Землі.

Під час цього суборбітального «стрибка» пасажири зможуть випробувати протягом декількох хвилин стан невагомості і побачити край Землі на тлі темряви космічного простору.

Компанія Virgin Galactic є однією з трьох компаній, що входять в космічне підрозділ групи компаній Virgin Group, відомий як Galactic Ventures. У середу, 26 квітня, виконавчий директор Galactic Ventures Джордж Уайтсайдс (George Whitesides) сказав, що очікування Бренсона про початок комерційних польотів в 2018 році є досить близькими до реальності.

«Зараз ми знаходимося на стадії льотних випробувань», – сказав Уайтсайдс.

Свої старти компанія Virgin Galactic має намір проводити з майданчиків космопорта «Америка», будівництво якого було завершено близько п’яти років тому і обійшлося в цілому приблизно в 220 мільйонів доларів.

Другий апарат з майбутньої флотилії космопланів компанії Virgin в даний час проходить випробування в пустелі Мохаве, штат Каліфорнія. До теперішнього часу цей апарат, відомий як VSS Unity, зробив три польоти. Компанія не повідомила ні про те, коли очікується перший політ VSS Unity з запалюванням двигунів, ні про те, скільки таких тестових польотів буде потрібно провести перед початком комерційного використання моделі.

Нагадаємо також, що туристичний космоплан Virgin здійснив перший випробувальний політ.

Написати коментар


*