Спеціаліст по молекулярному інжинірингу з Каліфорнійського технологічного інституту, США, який зазвичай займається розробкою мікропроцесорів для комп’ютерів, з’ясував, як вирішити важливу проблему в астрофізиці – зрозуміти, чому комети вивергають газоподібний кисень, той же газ, яким ми дихаємо на Землі.

Відкриття того факту, що комети виробляють газоподібний кисень – також званий молекулярним киснем, або O2 – було зроблено в 2015 році колективом дослідників, які вивчали комету 67P/Чурюмова-Герасименко за допомогою космічного апарату «Розетта» (Rosetta) Європейського космічного агентства. Ця місія несподівано виявила значні кількості молекулярного кисню в атмосфері комети. Молекулярний кисень в космосі є вкрай нестабільним, оскільки кисень краще з’єднується з воднем, формуючи молекулу води, або з вуглецем, формуючи молекулу вуглекислого газу.

Вчені припустили, що молекулярний кисень на кометі 67P/Чурюмова-Герасименко міг залишатися всередині комети в замороженому стані з часів формування Сонячної системи, тобто протягом приблизно 4,6 мільярда років. Однак ця гіпотеза залишалася досі вельми спірною, оскільки такий «заморожений» молекулярний кисень повинен був мати дуже високий хімічний потенціал і вступати у взаємодії з іншими компонентами речовини комети, згідно з думкою ряду вчених.

Професор Каліфорнійського технологічного інституту і фахівець з молекулярного інжинірингу Константінос П. Гіапіс (Konstantinos P. Giapis) звернув увагу на хімічні реакції, що протікають на поверхні комети 67P, оскільки вони здалися йому вельми схожими на ті реакції, які він вивчав в лабораторії протягом понад 20 років. Вчений припустив, що добре вивчений ним механізм, який полягає в тому, що атомарний кисень речовини комети перетворюється в молекулярний кисень під дією бомбардуючіх поверхню молекул води, що також містять один атом кисню, добре застосовується в сфері астрофізики для пояснення даних, отриманих вченими місії «Розетта» .

Цей механізм дозволяє усунути проблему сучасної теорії, що полягає в неможливості тривалого існування молекулярного кисню всередині речовини комети без взаємодії з іншими компонентами її речовини, оскільки гіпотеза має на увазі, що кисень «зберігається» в речовині комети в атомарній, а не в молекулярній формі.

Нагадаємо також, що місяць періодично бомбардують іони кисню з атмосфери Землі.

Написати коментар


*