У період з сьогоднішнього дня і до 1 червня аерокосмічна компанія Rocket Lab планує здійснити перший запуск своєї ракети Electron зі стартового комплексу, розташованого на віддаленому острові Нової Зеландії. У разі успіху, це буде перший запуск космічного корабля з Південної півкулі.

Американська приватна компанія Rocket Lab, заснована в 2006 році, сподівається перетворити маленький півострів Махая на Північному острові в великий комерційний космічний центр, звідки кожні 72 години будуть злітати ракети, по 120 штук на рік. З огляду на той факт, що навіть США здійснює лише близько 25 запусків на рік, це дуже напружений графік.

Справа в тому, що Electron зроблена з легких композитних матеріалів, і ця ракета буде виводити на орбіту невеликі супутники вагою менше 150 кілограмів. При цьому ціна запуску становитиме всього 5 мільйонів доларів. Для досягнення таких темпів і такої порівняно низької ціни Rocket Lab створила ракету з недорогих композитів і 3D-друкованих компонентів. Electron є двоступеневою ракетою довжиною 20 метрів і 1 метр в діаметрі, з порожніми баками вона важить приблизно як Mini Cooper. Через сильні вітри на Північному острові, де розташований космодром, Electron має двовісну систему управління вектором тяги. Крім того, Electron має вдосконалену систему авіоніки вагою 8,6 кілограмів і використовує систему Plug-and-Play для запобігання каскадних затримок, викликаних відмовами компонентів.

Rocket Lab заявляє, що Electron здатний підняти вантаж на орбіту, використовуючи менше палива, ніж Boeing 737, що летить із Нью-Йорка в Лос-Анджелес.

Нагадаємо також, що випробування американського аналога російських двигунів РД-180 провалилися.

Написати коментар


*