Отримані станцією Cassini дані вказують на те, що в далекому минулому Енцелад, один із супутників Сатурна, на якому допускається існування життя, перевернувся. Відповідне дослідження американських вчених опубліковано в журналі Icarus, коротко про нього повідомляє НАСА.

Фахівці виявили, що сучасна вісь обертання Енцелада нахилена від давньої на 55 градусів. Ймовірною причиною перевороту небесного тіла вчені вважають його зіткнення з великим астероїдом, яке приблизно на мільйон років дестабілізувало обертання супутника.

Енцелад

Швидше за все, астероїд врізався в місяць в районі екватора, який потім змістився в бік сучасного південного полюса супутника. В даний час там розташовуються тигрові смуги – розломи з активним кріовулканізмом, на північному полюсі подібних геологічних особливостей немає.

Робота авторів дозволяє пояснити, чому північні і південні полюси супутника відрізняються – якби не було зіткнення, вони були б схожими.

Енцелад – шостий за розміром супутник Сатурна. Навколо планети місяць обертається за 32,9 години. Радіус Енцелада приблизно в 25, а маса – в 200 тисяч разів менше, ніж у Землі.

У місяця вкрай розріджена атмосфера, а під водяний мантією – тверде силікатне ядро. Поверхня на півночі покрита кратерами, на півдні, де присутні тигрові смуги, їх набагато менше. Під крижаною поверхнею Енцелада є океан. Хімічний склад викидів кріовулканів супутника свідчить, що його надра сприятливі для зародження і розвитку життя, а всередині океану, ймовірно, гідротермальна активність нагріває воду до 90 градусів за Цельсієм.

Нагадаємо також, що на Енцеладі почнуть пошуки біолюмінесцентних «ведмедів».

Написати коментар


*