ВПС США довірили SpaceX п’ятий запуск секретного міні-шатла Boeing X-37 (X-37B Orbital Test Vehicle або OTV). Старт буде проведений на ракеті Falcon 9 в серпні 2017 року. Про це повідомляє видання Space News.

Міністр ВПС США Хізер Вілсон на засіданні комітету сенату з питань збройних сил зазначила, що SpaceX забезпечує «можливість гарантованого доступу в космос за надзвичайно конкурентною ціною». Експерти вважають, що можливість запуску Boeing X-37 на новому носії надає «додаткові можливості».

Попередні чотири запуски Boeing X-37 робилися на ракеті Atlas 5 компанії ULA (United Launch Alliance), спільного підприємства аерокосмічних гігантів Lockheed Martin і Boeing – головного конкурента SpaceX на американському ринку. Раніше ULA була єдиною компанією, якій Пентагон довіряв запуск військових апаратів.

Перший старт міні-шатла відбувся 22 квітня 2010 року. Останній політ Boeing X-37, що завершився в травні 2017 року, був найдовшим (718 діб). Всього за сім років на навколоземній орбіті Boeing X-37 провели 2085 діб.

Цілі польоту Boeing X-37 невідомі, як правило, в ЗМІ потрапляє лише інформація про супутні наукові програми, що реалізуються на кораблі. Наприклад, про цілі останнього польоту повідомлялося, що на кораблі американські військові спільно з НАСА випробують іонний ракетний двигун. Також космічне агентство в рамках проекту METIS (Materials Exposure and Technology Innovation in Space) на борту Boeing X-37 повинен був вивчити вплив космічних умов на перспективні матеріали.

Опитані сайтом Space.com експерти вважають, що міні-шатл призначений для відпрацювання знищення космічних супутників, а однією з його цілей є перевірка економічної ефективності подібних дій в порівнянні з ракетними засобами ліквідації.

Boeing X-37 здатний виходити на орбіту і приземлятися за тією ж схемою, що і апарати серії Space Shuttle. Довжина багаторазового орбітального літака – 8,83 метра, що в чотири рази менше, ніж у Space Shuttle, а його розмах крил – 4,6 метра.

Роботи над створенням X-37 почалися в 1999 році спільними зусиллями НАСА і Boeing. Передбачалося, що він буде використовуватися для ремонту навколоземних супутників на висотах до приблизно 700 кілометрів. Однак в 2004 році програма була засекречена і віддана Агентству з перспективних оборонних науково-дослідних розробок США (DARPA). З тих пір бюджет, пов’язаний з Boeing X-37, був засекречений. У розпорядженні ВПС США, як вважається, є два Boeing X-37.

Нагадаємо також, що SpaceX провела перші вогневі випробування центрального блоку надважкої ракети.

Написати коментар


*