Вчені вперше виявили органічну молекулу на Енцеладі за допомогою наземної обсерваторії – і це відкриття може мати значення для пошуків позаземного життя.

Супутник Сатурна Енцелад привертав увагу вчених з тих пір, як були відкриті його багаті водою струмені, що б’ють з ущелин, розташованих поблизу південного полюса планети. Це відкриття було зроблене за допомогою космічного апарату НАСА «Кассіні» (Cassini), який після цього пролетів крізь ці струмені і відібрав зразки матеріалу, до складу якого входили органічні сполуки.

Нагадаємо, що на Енцеладі почнуть пошуки біолюмінесцентних «ведмедів».

Однак представлені в новому дослідженні результати були отримані не за допомогою космічного апарату, що знаходиться на відстані більше 1 мільярда кілометрів від Землі, а за допомогою наземних засобів спостереження – 30-метрового радіотелескопу IRAM, розташованого в іспанських горах Сьєрра-Невада. Спостереження виявили підвищену кількість метанолу навколо Енцелада.

Струмені Енцелада, імовірно, представляють собою воду, що викидається з підповерхневого океану через тріщини в крижаній корі супутника Сатурна. В кінцевому рахунку ці струмені живлять собою друге за рахунком з зовнішньої сторони кільце Е Сатурна. Недавнє дослідження показало, що кількості метанолу, що містяться в океанах Землі і в струменях Енцелада, приблизно однакові.

Однак це нове відкриття показує, що матеріал, який вивергається з поверхні Енцелада, зазнає вторинної хімічної зміни вже в космосі, і наявність в ньому метанолу пояснюється, швидше за все, саме цими, вторинними процесами, і не може бути розглянута як ознака можливої присутності життя в підповерхневому океані Енцелада .

Дослідження було представлено доктором Емілі Драбек-Маундер (Emily Drabek-Maunder) з Кардіфського університету, Великобританія, вчора, 4 липня, на Національних астрономічних зборах Королівського астрономічного товариства, Сполучене Королівство.

Написати коментар


*