Після того, як восени минулого року, з автоматичної міжпланетної станції НАСА «New Horizons» були отримані важливі наукові дані, а також одні з найцікавіших фотографій Плутона і його супутників, зонд вийшов на траєкторію «зустрічі» з об’єктом в поясі Койпера – карликової планетою 2014 MU69. За планом це повинно статися вже в січні 2019 року, завдяки здійсненню космічним апаратом серії з чотирьох циклів розгону і маневрів.

«Поставлений маршрут» приведе «New Horizons» прямо в місце проживання безлічі астероїдів, планетних «зародків», карликових планет і «кузенів» Плутона. Простіше кажучи, космічний зонд направляється в саму глибину Пояса Койпера, туди, де в найвіддаленіших куточках Сонячної системи знаходиться ціле «звалище» її будматеріалів.

Вчені вже зараз готуються до запланованого «рандеву», хоч і пройдена лише половина шляху. Використовуючи наземні і космічні телескопи, вони займаються вивченням цього передбачуваного зразка первинної матерії Сонячної системи.

Спостереження за цим транснептуновим астероїдом представляють для астрономів унікальні можливості. Поки 2014 MU69 буде рухатися по диску і тим самим затуляти світло віддаленої від Сонця на сотні світлових років зірки, вдасться отримати дані про його розміри, хімічний склад і багато інших властивостей. Алан Стерн (Alan Stern), який керує місією космічного зонда, розповів, що в їхніх планах було отримати більше інформації про «образ» цієї карликової планети, чого разом зі своїми добровільними помічниками вони сподівалися домогтися, спостерігаючи за тим, як сильно потьмяніє зірка.

В результаті, на жодній з отриманих 100 000 фотографій команді Стерна так і не вдалося знайти видимих слідів потускнения зірки через 2014 MU69. Це означало лише те, що в діаметрі карликова планета досягає приблизно 20 кілометрів, замість 40, як передбачалося раніше. А за таких умов поверхня 2014 MU69 повинна бути яскраво білою і відмінно світловідбиваючої, а не темно-червоною, як вважається зараз.

Як альтернативне пояснення, вчені припустили, що 2014 MU69 – це дві карликові планети, такий своєрідний мініатюрний «пародійний дует» на Плутон і Харон, або ж взагалі це невелике скупчення астероїдів. «New Horizons», можливо, рухається не до карликової планети, а до «рою» астероїдів.

Нагадаємо також, що New Horizons стежить за об’єктами Пояса Койпера.

Написати коментар


*