Восени минулого року, коли з космічного зонда «New Horizons» були отримані важливі наукові дані і одні з найбільш докладних фотографій Плутона і його супутників, автоматична міжпланетна станція НАСА, зробивши кілька циклів по розгону і маневрам, вийшла на траєкторію руху зустрічі з транснептуновим астероїдом з пояса Койпера – 2014 MU69. За графіком апарат повинен досягти карликової планети в січні 2019 року. На сьогоднішній день, пройдена приблизно тільки половина його «подорожі».

Поки астрономи вивчали цей загадковий зразок первинної матерії Сонячної системи телескопами із Землі і з космосу, в червні їх спостереження несподівано дали «дивні» результати. При спробі простежити за 2014 MU69 в той момент, коли він буде рухатися по диску і затулить собою світло далекої зірки, учені помітили, що «тінь» карликової планети відсутня. Це викликало масу сумнівів в принципі про її існування.

Щоб розібратися в цьому питанні, вчені вирішили скористатися телескопом SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy), що працює прямо з борту Боїнга-747, так як він має велику роздільну здатність і набагато більшу чутливість, ніж наземні телескопи, що раніше використовувалися в процесі спостережень. Навіть при тому, що, імовірно, 2014 MU69 може виявитися «роєм» невеликих астероїдів, або парою великих об’єктів, наукова команда «New Horizons» планує зробити знімки «тіні» карликової планети.

Нагадаємо, що «New Horizons», можливо, рухається не до карликової планети, а до «рою» астероїдів.

Її «тінь», за оцінками астрономів, приблизно раз в сто менше, ніж у Плутона, через що на цей раз була потрібна «підтримка» з боку учасників наукової команди, які працюють з європейським зондом GAIA. Це необхідно для більш точного обчислення розташування точки її знаходження – практично посередині Тихого океану.

Наступного тижня 2014 MU69 буде проходити по диску іншої зірки. І тоді, як розповіли астрономи, вони спробують провести аналогічні спостереження. У будь-якому випадку, інформацію про її розміри, структуру і хімічний склад вони мають намір отримати, навіть якщо сфотографувати чітку «тінь» карликової планети не вийде.

Кімберлі Сміт (Kimberly Smith), що є керівником проекту SOFIA, пояснила, що такого роду спостереження вже проводилися в червні 2015 року перед тим, як «New Horizons» прибув до Плутона. Тоді вдалося не тільки вивчити його тінь, а й отримати багато даних про склад його атмосфери. А продовження співпраці з командою космічного зонда в цьому році дозволить отримати інформацію, яка може допомогти зробити проліт апарату в 2019 році повз 2014 MU69 набагато безпечнішим.

Написати коментар


*