Атмосфера самого землеподібного і найбільшого супутника СатурнаТитана, дуже густа, він має клімат, там спостерігаються зміни погоди, йдуть дощі, є вуглеводневі озера і моря, а так само відбуваються своєрідні тектонічні процеси. Саме через всі ці його «чесноти», на Титані, на думку багатьох вчених, можлива наявність життя, що може кардинально відрізнятися за своєю формою від тварин і мікробів на Землі.

Багато хто схильний до даної теорії, але астробіолог з НАСА Стівен Беннер (Steven Benner) вважає інакше. По-перше, на Титані дуже холодні умови, що перешкоджають взаємодії «цеглинок життя», а по-друге, на ньому виступає в якості звичної для нас води рідкий метан, що зовсім не сприяє розвитку простих молекул в більш складні з’єднання.

Майкл Мамма (Michael Mumma) з Центру космічних польотів НАСА імені Годдарда (США) спільно з іншими вченими вже протягом декількох років займається вивченням можливо існуючих на Титані форм життя. Протягом останніх двох років досліджень командою Мамма були виділені деякі вуглеводневі молекули, які здатні були б грати ту ж роль, що виконують на Землі головні складові живих клітин. На даний момент робота вчених зосереджена на їх пошуку на поверхні і в атмосфері Титана.

До подібного роду речовин відноситься акрилонітрил – це з’єднання ацетилену і азоту, можливе при наднизьких температурах, а так само має схожі властивості з клітинною мембраною. Воно має кулясту структуру, пропускає воду і нутрієнти і затримує найбільш складні і довгі молекули.

Ще 10 років тому зонд «Кассіні», як передбачається, виявив сліди даної речовини в атмосфері супутника Сатурна. Але чомусь, з того часу, ці дані навіть ніхто не пробував перевірити, щоб визначити, в якій кількості молекули акрилонітрилу присутні в вуглеводневих морях і озерах Титана.

Тільки зараз, за допомогою потужного мікрохвильового телескопа ALMA астрономам НАСА вдалося підтвердити наявність акрилонітрилу в атмосфері другого за величиною супутника в Сонячній системі. За результатами вимірів, в вуглеводневих морях і повітрі Титана його міститься досить багато, в межах 10 – 1000 мільярдів тонн. Такої кількості цієї речовини було б достатньо для формування незліченної кількості клітин і мембран, схожих за своїми розмірами з аналогами на Землі. За розрахунками вчених, найбільша «водойма» Титана – море Лігейя, в кожному своєму кубічному сантиметрі може містити по тридцять мільйонів мікробів. Це, звичайно, в разі, якщо вони дійсно там є.

Поверхня Титана, як виявилося, відповідає практично всім умовам для зародження життя. І, як показали спостереження, Титан є потенційним житлом позаземного життя, нітрохи не поступаючись Енцеладу і Європі.

Нагадаємо також, що названо умову переселення людства на Титан.

Написати коментар


*