Торік восени автоматична міжпланетна станція НАСА – «Нові Горизонти» (New Horizons), завершивши свою роботу з передачі останніх зібраних даних і фотографій Плутона і його супутників, «рушила» в напрямку транснептунового об’єкта 2014 MU69 в поясі Койпера. Очікувана дата прибуття апарату до астероїда – січень 2019 року.

Підготовка вчених до майбутньої зустрічі вже йде повним ходом, незважаючи на пройдену космічним зондом лише половину його подорожі. Койперовскій астероїд активно вивчається телескопами не тільки з Землі, але і з космосу. На початку цього літа астрономами вже була зроблена спроба поспостерігати проходження 2014 MU69 по диску далекої зірки, але карликова планета вразила вчених тим, що зовсім не відкидала ніякої «тіні».

Нагадаємо, що «New Horizons», можливо, рухається не до карликової планети, а до «рою» астероїдів.

Через майже пару місяців після цього астрономи все-таки виявили її, і, проаналізувавши перші з отриманих даних, було вирішено, що 2014 MU69 являє собою не «рій астероїдів», а одиночний астрономічний об’єкт витягнутої форми.

Однак, як згодом пояснив Алан Стерн – керівник місії «Нові Горизонти», попередні висновки були невірні. Транснептуновий об’єкт з пояса Койпера становили два невеликих (близько 15-20 км в діаметрі) астероїда у вигляді подвійної планети, схожі зі «страшним» і «жахливим» супутниками Марса. Але є і інша «версія»: не виключено, що 2014 MU69 – це не подвійна планета, а два «зліплених» астероїда, що мають форму, аналогічну кометі Чурюмова-Герасименко.

Перед тим, як зонд «Нові Горизонти» в 2019 році прибуде до цієї загадкової карликової планети, астрономи сподіваються в ході чергових спостережень за його «тінню» остаточно визначити, що вона в дійсності з себе представляє.

Написати коментар


*