Космічний апарат НАСА Cassini (“Кассіні”) почне досліджувати шари атмосфери Сатурна, які раніше не досліджувалися, на заключному етапі своєї місії, званому Grand Finale, приступаючи до виконання п’яти останніх дуже близьких прольотів повз Сатурн.

Зонд Cassini зробить перше з цих зближень з гігантською планетою о 16:22 UTC (19:22 за київським часом) у понеділок, 14 серпня. Точки максимального зближення апарату з Сатурном будуть лежати на висоті приблизно 1630-1710 кілометрів від верхнього шару хмар планети.

Нагадаємо, що унікальні знімки першого «занурення» зонда «Кассіні» можна дивитися у відеозаписі.

Очікується, що Cassini зустріне на своєму шляху атмосферу досить щільну, щоб було потрібно використовувати ракетні двигуни малої тяги космічного апарату для забезпечення стабільності – умови, аналогічні тим, з якими вченим місії не раз доводилося стикатися раніше при прольоті апарату повз найбільший супутник Сатурна Титан, що також має щільну атмосферу. Якщо атмосфера Сатурна, з якою зустрінеться Cassini при першому із запланованих п’яти прольотів, виявиться менш щільною, ніж розраховують вчені, то наступні 4 прольоти будуть здійснені на меншій висоті, в порівнянні із запланованою спочатку, щоб забезпечити оптимальне навантаження на ракетні двигуни апарату.

В ході цих п’яти прольотів Cassini отримає цінну інформацію про атмосферу Сатурна, його полярні сияйва, температури і атмосферні вихори в околицях полюсів планети.

11 вересня проходження на відносно великій відстані від Титана сповільнить апарат і скоротить радіус його орбіти, з тим щоб 15 вересня зонд Cassini зробив фінальне, «згубне» занурення в щільні шари сатурнианської атмосфери.

Написати коментар


*