Вчені знаходять нові свідчення того, що в минулому умови на Марсі могли бути сприятливими для існування життя. Використовуючи зразки марсіанського грунту, зібрані раніше марсоходом НАСА Curiosity, дослідники виявили присутність в марсіанських гірських породах нітратів – азотистих сполук, які на Землі являють собою важливе джерело азоту для різних живих організмів.

Хоча вчені, які досліджують інші планети, основну увагу зосереджують на пошуках вуглецю в складі органічних сполук – які можуть бути вироблені або використані життєвими формами – однак азот також відіграє значну роль для існуванні життя в тих формах, у яких вона нам відома, говорить головний автор нового дослідження Дженніфер Стерн, геохімік з Центру космічних польотів Годдарда НАСА, США.

Наприклад, азот є ключовим компонентом азотистих основ, які входять до складу ДНК і РНК, а також амінокислот – будівельних блоків для білків.

curiosity на Марсі

У ході дослідження вчені проаналізували за допомогою бортового інструменту Sample Analysis at Mars (SAM) ровера Curiosity три зразки марсіанського гірської породи, відібрані з різних місць Червоної планети. Перший зразок був відібраний з еолових відкладень, що знаходяться в місці під назвою Rocknest, другий і третій – з аргіллітових відкладеннях, розташованих в області John Klein і Cumberland відповідно.

Ці зразки з трьох різних місць поверхні Марсу були відібрані марсіанським всюдиходом по ходу виконання його основної місії, яка полягає у досягненні і подальшому дослідженні марсіанської гори Шарп висотою майже в 5 кілометрів, глинисті схили якої являють собою ідеальне місце для пошуків ознак існування на Марсі в даний час або в минулому біологічного життя.

Для проведення хімічного аналізу проби були нагріті в камері інструменту SAM до високих температур, що призвело, як припускають дослідники, до термічного розкладання нітратів, що представляють собою солі азотної кислоти. В результаті в аналізу випаровувань вченими були виявлені деякі кількості оксидів азоту. Ці кількості порівняти з кількостями нітратів, які виявляються на Землі в посушливих місцях, таких як пустеля Атакама в Південній Америці.

Дослідження опубліковане в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Написати коментар


*