За допомогою космічного телескопа НАСА/ЄКА Hubble («Хаббл») наукова група, очолювана астрономами з Німеччини, виявила об’єкт незвичайного класу, розташований в Поясі астероїдів між орбітами Марса і Юпітера: два астероїда, які обертаються один відносно одного і демонструють ознаки комети, включаючи яскраву кому і довгий «хвіст». Цей об’єкт являє собою перший відомий науці подвійний астероїд, який можна також віднести до класу комет.

У вересні 2016 року, незадовго до того як астероїд 288P наблизився до Сонця, він підійшов досить близько до нашої планети, щоб астрономи могли детально розглянути цей об’єкт за допомогою космічної обсерваторії Hubble.

Астероїд 288P

Знімки об’єкта 288P, який знаходиться в Поясі астероїдів Сонячної системи, виявили, що він насправді є не одним, а двома астероїдами майже однакових маси і розміру, які обертаються один відносно одного на відстані приблизно 100 кілометрів. Це відкриття саме по собі має велике значення, оскільки обернення двох космічних об’єктів один відносно одного дозволяє оцінити їх маси.

Однак спостереження також виявили значну активність у цій подвійній системі.

«Ми виявили ознаки сублімації водяного льоду під дією сонячних променів – подібно до того, як формується хвіст комети», – пояснила головний автор цього нового дослідження Джессіка Агарвал (Jessica Agarwal) з Інституту досліджень Сонячної системи Товариства Макса Планка, Німеччина.

Це робить астероїд 288P першим відомим подвійним астероїдом, класифікованим також як комета Головного астероїдного пояса.

Лід, що знаходиться безпосередньо на поверхні космічних об’єктів Пояса астероїдів, не має можливості зберегтися до наших днів з часів формування Сонячної системи, проте він здатний зберігатися досить тривалий час під шаром вогнетривких порід товщиною всього лише кілька метрів. Керуючись цим та іншими міркуваннями, автори роботи роблять висновок про те, що вік подвійної системи 288P становить не більше ніж 5000 років, а сформувалася вона, ймовірно, в результаті розпаду більш великого астероїда, під поверхнею якого на відносно великій глибині був укладений водяний лід.

Написати коментар


*