Сліди життя позаземного походження на сусідній з нами планеті, Марсі, астробіологи шукають в формі викопних решток мікроорганізмів, і для виявлення таких залишків в новому дослідженні вчені пропонують використовувати хімічний елемент ванадій в комбінації з методом рамановської спектроскопії.

Метод рамановської спектроскопії дозволяє розгледіти вуглецевий кістяк біологічної клітини, однак при цьому можливі помилкові визначення, коли за залишки біологічних клітин приймаються вуглецеві матеріали, що утворилися в інших природних процесах, наприклад в гідротермальних джерелах. У новій науковій роботі Крейг Маршалл (Craig Marshall), ад’юнкт-професор геології Канзаського університету, США, і його колеги пропонують спосіб зниження ймовірності таких помилкових визначень, що передбачає використання рентгенівської флуоресцентної спектроскопії, яка дозволяє визначати елементний склад гірських порід. Автори пропонують шукати за допомогою цього методу елемент ванадій, розподіл якого в залишках біологічних клітин близько до розподілу вуглецю.

У центрі молекули хлорофілу живих клітин міститься магній, який грає роль комплексоутворювача. При поступовому зануренні біологічного матеріалу глибоко під поверхню планети відбувається заміщення магнію на ванадій, і таким чином ванадій виявляється в залишках біологічних клітин, пояснив Маршалл.

Нагадамо також, що відкриття бору на Марсі підвищує шанси виявити сліди існування життя.

Маршалл і його команда успішно протестували пропонований ними метод на земних залишках мікроорганізмів, званих акритархи, у копалинах. Вчені вважають, що їх метод пошуків слідів життя на Марсі може бути реалізований в рамках нового проекту НАСА Mars 2020 року, який передбачає запуск до Червоної планети нового ровера до 2020 року.

Написати коментар


*