Космічний апарат НАСА, що прямує до астероїда, використав нашу планету для здійснення гравітаційного маневру в п’ятницю, рухаючись в напрямку своєї наукової мети – космічного каменю.

Запущений приблизно рік назад, космічний апарат OSIRIS-REx пройшов на відстані 17237 кілометрів від нашої планети в п’ятницю після обіду, пролетівши над Антарктикою. Він використовував гравітацію Землі як «рогатку», завдяки якій апарат ліг на курс до астероїда Бенну.

Згідно з планом, зонд OSIRIS-REx повинен досягти цього невеликого, округлого астероїда в наступному році, а в 2020 році – відібрати з його поверхні кілька зразків грунту для повернення на Землю. Якщо все пройде успішно, вчені повинні отримати ці зразки до 2023 року.

П’ятничний проліт був досить коротким за часом: космічний апарат мчав на швидкості приблизно 31000 кілометрів на годину. НАСА прийняло попередні заходи, що забезпечують безпеку супутників, що знаходяться на високих орбітах, від зіткнення з зондом OSIRIS-REx, який за розміром можна порівняти з легковим автомобілем.

Астероїд Бенну становить всього лише приблизно 500 метрів в поперечнику і обертається навколо Сонця по орбіті, діаметр якої злегка перевищує діаметр орбіти Землі. Наукова станція OSIRIS-REx увійде на орбіту навколо цього астероїда і буде проводити пошук кращого місця на його поверхні для відбору декількох крихітних порцій ґрунту. Апарат буде парити над поверхнею астероїда, подібно колібрі, в той час як механічна рука-маніпулятор швидко опуститься до поверхні і відбере за допомогою всмоктування трохи грунту, перемішаного струмом азоту, що виходить із двигунів космічного апарату.

Вчені говорять, що цей древній астероїд може містити цінні відомості про походження життя. Вважається, що він сформувався 4,5 мільярда років тому і є залишками «будівельних цеглинок» Сонячної системи.

Нагадаємо також, що сліди життя на Марсі слід шукати, орієнтуючись на ванадій, вважають вчені.

Написати коментар


*