Космічний телескоп НАСА Hubble («Хаббл») отримав зображення найдальшої у Сонячній системі активної комети, що коли-небудь спостерігалася астрономами та яка знаходиться на відстані приблизно 2,4 мільярда кілометрів від Сонця (за межами орбіти Сатурна). Злегка розігріта променями далекого Сонця, ця комета розвиває розсіяну хмару газу і пилу діаметром 120000 кілометрів, звану комою, навколо крихітного, твердого ядра з заморожених газу і пилу. Ці спостереження дозволяють розглянути самі ранні ознаки активності, які коли-небудь спостерігалися для комет, що вперше входять до Сонячну систему.

Ця комета, що отримала позначення C/2017 K2 (PANSTARRS), або “K2”, рухалася до нас протягом декількох мільйонів років зі свого вихідного розташування, крижаних околиць Сонячної системи, де температура становить приблизно -262 градуси за Цельсієм. Орбіта комети вказує на те, що вона походить з хмари Оорта, сферичної області діаметром приблизно один світловий рік, в якій, імовірно, знаходяться сотні мільярдів комет. Комети представляють собою крижані залишки матеріалу, з якого відбувалося формування Сонячної системи 4,6 мільярда років тому.

«Комета К2 знаходиться настільки далеко від Сонця і має настільки низьку температуру поверхні, що активність цієї комети, ми впевнені, пов’язана не з випаровуванням водяного льоду, як у випадку більшості інших комет, а з сублімацією (переходом з твердого агрегатного стану безпосередньо в газоподібний) заморожених газів, таких як кисень, азот, моно- і діоксид вуглецю. Саме це робить комету К2 особливою. Ця комета знаходиться так далеко від нас, що водяний лід на її поверхні твердий як камінь!», – розповів Девід Джуїтт (David Jewitt) з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі, США, головний автор нового дослідження.

Комета К2 була відкрита в травні 2017 року за допомогою огляду неба Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS), розташованого на Гаваях, а потім Джуїтт і його колеги провели додаткові спостереження цієї комети за допомогою камери Wide Field Camera 3 космічного телескопа НАСА/ЄКА Hubble.

Нагадаємо також, що «мисливець за астероїдом» НАСА наблизився до Землі на шляху до космічного каменю.

Написати коментар


*