Меркурій, наш найменший планетний сусід, має лише дуже тонку атмосферу, однак в ній спостерігається дуже незвичайне погодне явище: ранкові мікрометеорні дощі.

Нові математичні моделі разом з раніше публікуваними даними, отриманими за допомогою космічного апарату НАСА MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging), котрий спостерігав Меркурій з 2011 по 2015 рр., проливають нове світло на особливості асиметричного бомбардування поверхні Меркурія крихітними частинками пилу, що утворюються при руйнуванні комет деяких типів. Це дослідження також допомагає глибше зрозуміти вплив цих мікрометеороїдних дощів на дуже тонку атмосферу Меркурія, звану екзосферою.

Меркурій

Ранні дані, отримані за допомогою інструменту Ultraviolet and Visible Spectrometer зонда MESSENGER, показали підвищений вміст кальцію і магнію в екзосфері Меркурія на денній стороні – що вказує на більш часті падіння метеороїдів на цій стороні планети. Ця асиметрія пояснюється тим, що в разі Меркурія добу на планеті (період власного обертання, рівний 58 земній добі) можна порівняти з роком (періодом орбітального руху навколо Сонця, рівним 88 земній добі), а також тим, що в Сонячній системі більшість метеороідов рухаються по орбітах навколо Сонця в напрямі, протилежному орбітальному руху більшості планет. Так як Меркурій обертається навколо своєї осі настільки повільно, світанкова сторона планети залишається відносно довгий час зверненною до бомбардування мікрометеороідамі одного з основних метеороідних сімейств Сонячної системи. Ця популяція, яка називається ретроградними метеороїдами, обертається навколо Сонця в напрямі, протилежному напрямку руху планет, і являє собою осколки довгоперіодичних комет. Ретроградний напрямок руху цих метеороїдів обумовлює їх відносно високу енергію при падінні на поверхню Меркурія.

У новому дослідженні група вчених, очолювана Петром Покірні (Petr Pokorný) з Центру космічних польотів Годдарда НАСА, США, повідомляє, що найбільш ймовірними кандидатами на роль джерел метеороїдів, що бомбардують денну сторону Меркурія, є комети двох певних типів: комети сімейства Юпітера (з пояса Койпера) і комети галіївського типу (з хмари Оорта). Осколки астероїдів Пояса астероїдів, розташованого між орбітами Марса і Юпітера, не мають достатню швидкість для здійснення тих високоенергетичних зіткнень, на які вказують дані спостережень, вважають автори.

Нагадамо також, що водяного льоду на Меркурії може виявитися значно більше, ніж вважалося.

Написати коментар


*