Аналіз марсіанських метеоритів дозволив отримати нові відомості про один з вулканів Червоної планети – і допоміг визначити, де саме на поверхні планети знаходився цей вулкан.

Геологи з Сполученого королівства і США за допомогою сучасних методів мас-спектрометрії отримали нову інформацію про походження шести метеоритів, відомих як «нахліти» – шматки марсіанської гірської породи, що відірвалися з поверхні Червоної планети в результаті зіткнення, яке сталося приблизно 11 мільйонів років тому, а потім дрейфували в космосі у напрямку до Землі.

Ці знахідки показують, що марсіанський вулкан, який став джерелом цих метеоритів, вивергався принаймні чотири рази протягом 90 мільйонів років.

Марсіанські вулкани відрізняються від їх земних аналогів тим, що на Марсі не існує тектоніки плит, і один і той же вулкан може вивергатися протягом тривалого часу, в той час як на нашій планеті плити літосфери, рухаючись, з часом «відрізають» вулкан від глибинного джерела магми.

У новій роботі група дослідників на чолі з доктором Бенджаміном Коеном (Benjamin Cohen) спочатку визначила, скільки часу провели ці нахліти в космосі, оцінивши рівень змін, викликаних в їх структурі дією космічної радіації. Вчені підтвердили, що камені провели в космосі 11 мільйонів років. Другим етапом дослідження стало визначення віку цих зразків марсіанської гірської породи вулканічного походження за допомогою радіоізотопного аналізу (аргон-аргоновий метод). Команда Коена з’ясувала, що нахліти формувалися в результаті чотирьох вивержень вулкана, що відбувалися протягом 90 мільйонів років – екстремально тривалий період активності для вулкана (земні вулкани зазвичай зберігають активність протягом не більше декількох мільйонів років). Завершальним етапом наукової роботи Коена і його колег стало визначення джерела цих нахлітів на поверхні Марса – і найбільш підходящим за параметрами місцем виявився безіменний кратер, розташований на покритих лавою рівнинах в 900 кілометрах від вершини гори Елізій і у 2000 кілометрах від поточного розташування марсіанського ровера НАСА Curiosity.

Нагадаємо також, що знайдено пояснення епізодичним появам рідкої води на стародавньому Марсі.

Написати коментар


*