Планетологи з Університету Картина, Австралія, пролили нове світло на еволюцію одного відомого астероїда, і це може допомогти запобігти можливому зіткненню цієї «купи каміння» з Землею.

Вчені досліджували дві крихітні частинки, доставлені на Землю з астероїда Ітокава, після того як вони були зібрані в 2005 році з поверхні цього 500-метрового астероїда за допомогою японського космічного апарату “Хаябуса”.

Цей апарат і його безцінний вантаж повернулися на Землю в 2010 році, зробивши посадку поблизу м.Вумера, Австралія, при цьому на борту зонда знаходилося всього лише близько 1500 частинок пилу – причому розмір більшості з цих часток не досягав ширини людської волосини.

Астероїд Ітокава в даний час являє собою не моноліт, а, скоріше, «купу каміння», простір між якими заповнен пилом. До того, як перетворитися в «купу каміння», астероїд Ітокава був частиною більш великого космічного каменю, зруйнованого в результаті зіткнення з іншим астероїдом, вважають дослідники

У новому дослідженні, очолюваному Фредом Джорданом (Fred Jourdan), ад’юнкт-професором кафедри прикладної геології Школи гірничої справи Університету Картина, був проаналізований склад кількох з цих частинок за допомогою аргон-аргонового методу ізотопного датування для визначення приблизного часу зіткнення, що зруйнував цей астероїд. Порівняння результатів радіоізотопного аналізу двох частинок пилу – первородної частинки, яка збереглася з часів формування Сонячної системи, і частинки, що зазнала зміни в результаті зіткнення між астероїдами – показало, що астероїд Ітокава перетворився в «купу каміння» приблизно 2,1 мільйона років тому.

На другому етапі дослідження вчені змоделювали ряд можливих сценаріїв цього зіткнення і з’ясували, що астероїд Ітокава був зруйнований не в результаті одного гігантського зіткнення, а в результаті безперервного бомбардування його астероїдами середнього розміру. Останнє зіткнення, що призвело до остаточного порушення цілісності космічного каменю, виявилося лише «останньою краплею, що переповнила чашу», вважають Джордан і його колеги, поширюючи при цьому зроблені висновки і на інші астероїди Сонячної системи.

Нагадаємо також, що знайдена причина гладкості найбільшого астероїда.

Написати коментар


*